Opciones de visa para enfermeras: Visas de no inmigrante

¿Qué clase de estatus puede recibir una enfermera que llega a los EEUU? 

Las enfermeras pueden ingresar a los EEUU con estatus de no inmigrante o de inmigrante. Pero antes de llegar a la pregunta de si a la enfermera le conviene el estatus de inmigrante o de no inmigrante, es mejor comenzar con un vistazo general a los principios de inmigración. “Inmigrante” y “No-Inmigrante” son términos legales, que tienen un significado especial. Cada persona que solicita la admisión en los EEUU es considerada un posible inmigrante, y es decisión de la persona que busca la admisión probar que ella sólo intenta permanecer de manera temporaria como no inmigrante. Esta pregunta se vuelve de vital importancia cuando una persona solicita una visa porque la oficina consular ha concluido por denegar el requerimiento si él o ella no están satisfechos de que el extranjero va a abandonar los EEUU cuando el período de la visa expire. En suma, si el extranjero considera hacer el intento de inmigrante cuando solicita una visa de no inmigrante, la solicitud será denegada. 

Las visas de no inmigrante usualmente conceden nacionalidad extranjera por un período limitado de tiempo con un objetivo determinado. Tales objetivos incluyen estudios de no graduados o graduados o un empleo con una compañía  u organización patrocinante. Las visas para no inmigrantes son designadas por letra, y cada letra corresponde a un tipo diferente de visa (B-2, F-1, H-1B, etc.). 

Las visas de inmigrante, por otro lado, permiten  a los ciudadanos extranjeros ingresar a los EEUU para quedarse indefinidamente como residentes permanentes. Más que demostrar que sólo intenta permanecer un período limitado de tiempo, la persona solicitante de una visa de inmigrante necesita solamente probar que reúne los requisitos de clasificación de la visa y que no es “inadmisible”. Los grados de inadmisibilidad incluyen condenas criminales, enfermedades contagiosas y actividades terroristas. 

Cuando una persona llega a los EEUU con una visa de inmigrante, entre como residente permanente legal y será registrado con la Tarjeta de Registro para Extranjero como prueba de su status. El status de residente permanente es popularmente conocido como la posesión de la “green card”. Las green cards no son ya más verdes (green, en inglés), pero el nombre popular sigue siendo el mismo. Los residentes permanentes están autorizados a trabajar, viajar libremente y permanecer de manera indefinida. Sin embargo la residencia permanente puede ser abandonada o dejada de lado, y no da algunos de los derechos de los cuales gozan los ciudadanos de los EEUU. Por esta razón, algunos residentes permanentes optan por solicitar la naturalización y convertirse en ciudadanos norteamericanos. No se puede solicitar la ciudadanía antes de ser residente permanente en primer lugar. 

A algunos trabajadores de la salud no se les permite entrar a los EEUU. Entonces, cómo hacen todos estos enfermeros extranjeros para trabajar en los EEUU? 

El aspecto clave de la inmigración de enfermeros es un impedimento a la admisión de trabajadores de la salud –incluidos los enfermeros matriculados– que buscan entrar en los EEUU. Este impedimento no se aplica, sin embargo, a los trabajadores de la salud que obtengan un certificado de una organización aprobada por el Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los EEUU, (USCIS, anteriormente Servicio de Inmigración y Naturalización) que regula la educación en enfermería y las matrículas correspondientes equivalentes a las vigentes en los EEUU, sólo una organización –la Comisión de Graduados de Escuelas Extranjeras de Enfermería (CGFNS)– está aprobada como una agencia autorizada para expedir el documento de certificación para enfermeras (CGFNS refiere al documento como el certificado de VisaScreen). Y en este momento, sólo se hallan afectadas las solicitudes para la green card. Las normas  para la certificación de trabajos sanitarios van a cambiar dramáticamente en julio del 2004 incluyendo la expansión del programa a los no inmigrantes (aunque algunas organizaciones están activamente promoviendo la demora o caída del programa de expansión para esta categoría de visa). 

Opciones de visa de no inmigrante 

Bajo las actuales leyes de inmigración de los EEUU, las opciones de visa de no inmigrante para enfermeros con limitadas, sobre todo porque la mayoría de los empleadores sólo requiere un título de 2 años por sobre un bachillerato de 4 años y porque la mayoría de los estados n o requiere título de bachiller para una matrícula en enfermería. 

Durante la última escasez de enfermeras, el Congreso de los EEUU consiguió con esfuerzo una categoría específica de visa de no inmigrante para enfermeras matriculadas, llamada H-1A. Este tipo de visa no se ha convertido en parte permanente de las leyes de inmigración, y llegó a su término en septiembre de 1995, cuando el Congreso creyó que la escasez había sido subsanada. Una medida similar, que podría proveer de una nueva categoría de visa para enfermeras matriculadas en general, está actualmente en consideración del Congreso, y será discutida separadamente más abajo. 

¿Qué es una visa de no inmigrante H-1B? 

La visa H-1B de “Ocupación Especial” está disponible para individuos que puedan demostrar calificación en una “ocupación especial” y que estén patrocinados por un empleador de los EEUU para trabajar temporariamente en territorio norteamericano en una “ocupación especial”. El Acta de Inmigración y Nacionalidad define a la ocupación en una especialidad como “una ocupación que requiere (A) conocimiento teórico y práctico aplicado al cuerpo de alta especialización, y (B) el logro de un bachillerato superior en una actividad específica (o su equivalente) como mínimo para ingresar en esta ocupación en los EEUU”Las personas usualmente elegibles para esta visa incluye a miembros de profesiones tales como la ingeniería, docentes, abogados, así como también científicos  y otros personas altamente calificadas. Sólo 65.000 visas H-1B son concedidas cada año. Este límite fue alcanzado a los 5 meses del año fiscal 2004 y las visas no están actualmente disponibles otra vez hasta octubre del 2004. Nótese que los empleados universitarios y los empleados no remunerados y las instituciones gubernamentales de investigación están exentas de este cupo. Esto podría abarcar los enfermeros en numerosas universidades y hospitales de investigación orientada a los ancho de todo el país. 

¿Están las enfermeras impedidas de obtener una visa H-1B? 

A través de la política de memos y decisiones tomadas ya en otros casos, el USCIS ha determinado que la enfermería, como profesión, no es per se una ocupación especializada, ya que el título de bachiller no es generalmente requerido para convertirse en enfermera. Esta determinación se basa en los hallazgos del Departamento de Trabajo como preparación educacional requerida para la mayoría de las enfermeras publicada en el Manual de Aspectos Ocupacionales (1995) y en el Diccionario de Títulos Ocupacionales (1991). Muchas personas han criticado al Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los EEUU porque muchos empleadores han bajado los requerimientos para el título de bachiller precisamente a causa de la severa escasez de enfermeras y no porque la enfermera ideal no necesita tal título. Ellos argumentan que si el objeto de la visa H-1B es ayudar a los empleadores a encontrar trabajadores calificados cuando hay escasez, entonces la política de la USCIS desbarata totalmente la intención del Congreso. 

La USCIS sabe, sin embargo, que existen áreas de la enfermería donde las tareas específicas son tan especializadas y complejas que el  conocimiento requerido para desempeñar las tareas está usualmente asociado con la obtención de un bachillerato o y título superior. A finalizar el 2002, la USCIS emitió un memorando de campo que reveló por primera vez cuando las visas H-1B se consideran apropiadas para las enfermeras. 

¿Qué clases de enfermeras pueden calificar la visa H-1B? 

El memorando de la USCIS puso en claro que las Enfermeras Registradas (RN) normalmente en cualquier estado no califican para la visa H-1B, a menos que el estado donde la enfermera busca su matrícula requiera un  título de bachiller. Ningún estado actualmente requiere un título de bachiller para la matriculación (el último estado que lo hacía –Dakota del Norte– cesó en este requisito en el 2003). La USCIS, sin embargo, confeccionó una lista de más matrículas de especialización que podrían calificar para la visa H-1B y la guía del 2002 señala una mayor consistencia al rever las peticiones para la visa H-1B. 

¿Cuáles son los requisitos generales para demostrar que una enfermera puede acceder a una visa H-1B? 

Para calificar para la visa H-1B, un empleador debe exhibir lo siguiente:

1.- Título de bachiller superior (o su equivalente) es normalmente el requisito mínimo para acceder a esta posición. 

2.- El requerimiento de título es común en la industria de la salud para posiciones de enfermería paralela (por ejemplo, empleadores de la misma industria requieren de sus empleados el título cuando están empleados en la misma o similar posición).

3.- El empleador normalmente requiere un título o su equivalente para el puesto si la naturaleza del puesto es tan especializada y compleja que el conocimiento requerido para desempeñarse en las tareas está usualmente asociado a la posesión de un título o algo superior(o su equivalente). 

Los empleadores que pueden reunir estos requisitos y pueden demostrar que están pagando los salarios que prevalecen para estas tareas pueden acceder a la visa H-1B. 

¿Qué tipos específicos de puestos de enfermería pueden calificar? 

Práctica Avanzada para enfermeras matriculadas 

El memorando del Servicio de Inmigración y Ciudadanía de los EEUU (USCIS) también habla sobre puestos específicos de enfermería. Primero, la Práctica Avanzada de Enfermería Matriculada (APRNs) generalmente califica para la visa H-1B porque éstas son posiciones de nivel avanzado que requieren más educación y entrenamiento que las Enfermeras Registradas (RN) normales. 

Un empleador puede requerir que sus futuros empleados tengan un certificado de práctica avanzada como las siguientes: especialista en Enfermería Clínica Pediátrica (CNS), Certificación Matriculada de Enfermera Anestesista (CRNA), Enfermera Certificada Partera (CNM) o Enfermera Práctica Matriculada (APRN certificada). Si el puesto de APRN también requiere que el empleado esté matriculado en esa práctica, entonces se le requerirá a la trabajadora que sea una Enfermera Registrada (RN), o al menos sea Bachiller en Ciencias de la Enfermería (BSN) y algún nivel de educación adicional. 

El USCIS provee la lista de puestos que normalmente califican para la visa H-1B: 

* Enfermera Clínica Especializada (CNS), Cuidados Intensivos, Adultos, Cuidados Críticos, Gerontología, Familia, Hospicio y Cuidados Paliativos, Neonatales, Pediatría, Psiquiatría y Salud Mental Adulta, Psiquiatría y Salud Mental Infantil y Salud de la Mujer. 

* Practicante de Enfermería (NP): Cuidados Intensivos, Adultos, Familia, Gerontología, Pediatría, Psiquiatría y Salud Mental, Neonatología y Salud de la Mujer. 

* Enfermera Anestesista Matriculada (CRNA), y  

* Enfermera-Partera Matriculada (CNM). 

Puestos Administrativos 

El USCIS también aprobará las visas H-1B para ciertos puestos de enfermería administrativa. De acuerdo con el memorando de la USCIS, “el nivel más elevado de gerenciamiento en enfermería” en puestos de la administración hospitalaria pueden trabajar con visas H-1B, ya que estos puestos usualmente requieren títulos de bachiller. La Administración de Servicios de Enfermería podría trabajar desde estas posiciones involucrando funciones de supervisión y requiriendo  un título de grado en enfermería o administración de salud. 

Estados que requieren títulos de Bachiller  

Como se hizo notar más arriba, el USCIS considera que la visa H-1B es apropiada para cualquier enfermera matriculada si el estado donde la enfermera es requerida así lo pidiese. De todas maneras, todos los estados han rebajado los requisitos de las enfermeras que tienen grado de bachiller. 

Puestos para Enfermeras Especializadas 

Aparte de las Enfermeras matriculadas en Práctica Avanzada especificadas arriba, las enfermeras en ciertas áreas especializadas pueden aspirar a la visa H-1Bs. El USCIS específicamente cita a las enfermeras de cuidado crítico y de sala de operaciones como dos ejemplos de puestos que requieren un grado más elevado de conocimiento y destreza que una enfermera común o del grupo de enfermeras. El USCIS indica que aprobar una certificación de examen para un puesto particular es un indicador importante. Ejemplos de este tipo de exámenes de certificación son la Escuela de Salud, salud ocupacional, enfermería de rehabilitación, enfermería de emergencia, cuidados críticos, sala de operaciones, oncología y pediatría. 

Tales enfermeras deben completar los requerimientos generales arriba descriptos. La evidencia para demostrar estos requisitos incluye la certificación de expertos independientes u otros medios para demostrar que las obligaciones del trabajo son tan especializadas y complejas que un título o grado más alto serían más apropiados. El USCIS hace notar que los casos serán tratados individualmente y entonces los resultados de dichas solicitudes no están de ninguna manera asegurados. 

¿Pueden las enfermeras mejicanas y canadienses calificar para las visas bajo el NAFTA (Tratado de Libre Comercio Americano)? 

Sí. Las visas TN-1 están disponibles bajo el NAFTA para ciudadanos canadienses y mejicanos para un grupo limitado de ocupaciones especializadas. Aunque no está uniformemente reconocida como una ocupación especializada para los propósitos de la visa H-1B, las enfermeras matriculadas fueron específicamente incluidas en la lista de profesiones en las cuales puede ser usada la visa TN y cualquier puesto de enfermería matriculado puede calificar potencialmente. 

Bajo el NAFTA, el solicitante debe tener las credenciales requeridas para ser considerado un profesional bajo la categoría TN. Las enfermeras matriculadas deben demostrar su posibilidad de ser elegidas proveyéndose de una licencia provincial o del estado o una Licenciatura. De todas maneras, para ser admitida la enfermera matriculada debe presentar una licencia permanente del estado, una licencia temporaria del estado, u otra autorización temporaria para trabajar como enfermera matriculada, expedida por la junta de enfermería del estado en el estado donde intenta trabajar. 

Una vez admitido, al trabajador se le garantiza un año inicial de trabajo. Luego, el profesional TN puede buscar extensiones a su estadía de un año cada vez. Usualmente no hay límite en el número de extensiones que se le puede garantizar. 

Las enfermeras canadienses que solicitan la visa TN pueden simplemente traer la documentación requerida y comenzar su labor de manera autorizada después de haber sido examinadas en el ingreso. Una enfermera /o puede extender su status por correo con el USCIS del Centro de Servicio de Nebraska o abandonando y reingresando con la documentación requerida. Las enfermeras mejicanas deberán someterse al mismo proceso. De cualquier modo, deben primero solicitar la visa en el consulado y no pueden simplemente presentarse espontáneamente (aunque  el requisito del proceso inicial con el USCIS terminó con las  previsiones originales del NAFTA después del décimo aniversario del NAFTA, en enero de 2004). 

Nótese que, a diferencia de las visas H-1B, se supone que los poseedores de visas TN son capaces de demostrar una intención de abandonar los EEUU cuando completen su estadía bajo su visa. Por este motivo, las enfermeras que solicitan residencia permanente mientras están en los EEUU deben ser muy cuidadosas al viajar al exterior de los EEUU o solicitar una extensión de la visa TN después que la solicitud de green card haya sido presentada. 

¿Qué es la visa H-1C para enfermeras matriculadas? 

A fines de 1999, el Congreso aprobó el Acta de Alivio en enfermería para áreas  en desventaja, la cual motivó la creación de una nueva visa H-1C para enfermeras que van a trabajar por 3 años como profesionales de la salud en las áreas de escasez. Alrededor de 500 enfermeras por año pueden obtener esta visa , pero cada estado está limitado a 25 visas H-1C de enfermeras por año. Bajo esta ley, los interesados en patrocinar a las enfermeras para las visas H-1C deben presentar la documentación conteniendo un número de testimonios orientados hacia el empleo de este tipo de enfermeras bajo la categoría H-1C. Esta visa es raramente usada porque está controlada por reglas muy estrictas, y además sólo unas pocas visas están disponibles actualmente bajo esta categoría. De hecho, sólo un pequeño número de visas H-1C han sido otorgadas. 

Como con la mayoría de las leyes de inmigración, el mismo estatuto provee una pequeña guía de cómo puede ser aplicada la ley, dejando al USCIS (así como también se dejan en manos del Departamento de Trabajo la mayoría de los casos de visa) el desarrollo de las regulaciones. Las regulaciones para el programa H-1C fueron informadas por el Departamento de Trabajo el pasado verano, y se volvieron efectivas en septiembre del 2000. La USCIS liberó las regulaciones en Junio del 2001. 

Uno de los elementos más sorpresivos de las regulaciones del Departamento de Trabajo es el DOL basado en la restrictiva definición de “destreza”. El Congreso puso en el estatuto sólo 14 hospitales en el país que pueden inicialmente determinar la calificación para acceder a la visa H-1C. Estos son: 

1.- El Centro Médico Regional Beaumont, Beaumont, Texas

2.- El hospital Beverly, Montebello, California

3.- El Centro Médico Doctor, Modesto, California

4.- El Centro Médico General Elizabeth, Elizabeth, New Jersey

5.- El Hospital Park FairView, Dublin, Georgia

6.- El Centro Médico Luterano, St. Louis, Missouri

7.- El Centro Médico McAllen, McAllen, Texas

8.- El Centro Médico Mercy, Baltimore, Maryland

9.- El Centro Médico Regional Mercy, Laredo, Texas

10.-El Centro Hospitalario Península, Far Rockaway, New York

11.-El Centro Médico Regional Southeastern, Lumberton, North Carolina

12.- El Hospital General Southwest, San Antonio, Texas

13.-El Hospital Sr.Bernard, Chicago, Illinois

14.-El Centro Médico Baptista del Valle, Harlingen, Texas 

Nótese, sin embargo, que existen muchos más hospitales en todo el país que pueden calificar potencialmente para las visas H-1C. 

El proceso de confirmación es administrado por  la Administración de Empleos y Entrenamiento del Departamento de Trabajo. La observancia de la confirmación es inspeccionada por la Administración de Sueldos corrientes y División Horaria. 

La ley de 1999 es muy similar a la de 1989, que había creado la visa H-1A para enfermeras. Esta categoría de visa expiró hace algunos años, después de infructuosos esfuerzos por extender su vigencia. La diferencia entre estos dos programas es que un número mucho más pequeño de visas H-1C  han sido colocadas y que el establecimiento donde la enfermera trabajará debe hallarse en un área de escasez de profesionales de la salud. Existen también nuevos requisitos, que limitan a una dependencia del establecimiento a las enfermeras con visa H-1C (algo difícil de imaginar, dado que solamente 500 enfermeras con estas visas H-1C pueden ingresar al país cada año, con no más de 25 habilitadas para trabajar en cada estado). 

Un hospital calificado tendrá los siguientes 4 requisitos: 

1.- El hospital debe estar situado en el Area de Escasez de Profesionales de la Salud. Puede encontrar cuáles son dichas áreas en HPSAs on line en       http://belize.hrsa.gov/newhpsa/newhpsa.cfm 

2.- El establecimiento debe tener por lo menos 190 camas de cuidado intensivo. 

3.- Por lo menos el 35% de los pacientes de cuidado intensivo deben ser reintegrados por Medicare. 

4.- Al menos el 28% de los pacientes agudos del establecimiento deben ser reintegrados por Medicaid. 

El Departamento de Trabajo ha creado un nuevo certificado llamado ETA 9081, que es presentado como parte del proceso de solicitud dela visa H-1C. En la solicitud, el establecimiento debe certificar lo siguiente:  

1.- Que es un establecimiento calificado. Si el certificado ETA 9081 es el primero en ser presentado por el establecimiento, entonces el formulario debe estar acompañada por copias de las páginas del legajo presentado al Departamento de Salud y Servicios Humanos demostrando el número de camas para enfermos de cuidado intensivo y los porcentajes de Medicaid y Medicare que se reintegran por los pacientes. Una copia de este legajo debe también guardarse en un archivo de acceso público. 

2.- Que el empleo de enfermeras H-1C no tenga resultados adversos sobre los salarios o las condiciones de trabajo de enfermeras en trabajos similares. 

3.- Que el establecimiento pagará a la enfermera H-1C el salario corriente. 

4.- Que el establecimiento ha tomado y está tomando medidas significativas para reclutar y retener a las enfermeras para reducir la dependencia de enfermeras inmigrantes. Finalmente, se deben tomar estas dos medidas a menos que se pueda demostrar que el segundo paso no es razonable. La documentación de estos pasos necesita ser incluida en el archivo público del establecimiento dentro de las solicitudes para enfermeras H-1C. Los pasos que se lleven a cabo incluyen:  

Programa de entrenamiento operativo para enfermeras matriculadas en el establecimiento, o participación financiada y provista en un programa de entrenamiento en algún otro lugar. 

Programas de desarrollo de la carrera y otros métodos para facilitar a los trabajadores de la salud convertirse en enfermeras matriculadas. 

Pago a las enfermeras matriculadas de salarios al menos 5% más altos que los prevalecientes para el área. 

Provisión de oportunidades ciertas de obtener salarios razonables para las enfermeras matriculadas. 

Cualquier otro paso que sea considerado como un esfuerzo significativo para reclutar y retener a las enfermeras. 

5.- Que no haya huelga ni paro en el establecimiento, que el empleo de enfermeras H-1C no esté influenciado o designado a dedo por el sindicato representado en el establecimiento y que dicho establecimiento no despida ni despedirá a estas enfermeras en un período de 90 días y de 90 días posteriores a la fecha de la solicitud de H-1C. 

6.- Que el empleador notifique a los otros  trabajadores y brinde una copia del certificado a cada enfermera empleada en al establecimiento dentro de los 30 días de inicio. Se aceptan consentimientos por correo electrónico. 

7.- Que no más del 33% de las enfermeras empleadas por el establecimiento sean H-1C no inmigrantes. 

8.- Que el establecimiento no autorizará visas H-1C no inmigrantes a trabajar en un sitio que no esté bajo su control, y que no transferirá a las enfermeras H-1C de un sitio de trabajo a otro. 

Un declaración referida a los honorarios debe acompañar al legajo. Después de que la presentación es aprobada por el Departamento de Trabajo y usada como soporte de la petición de H-.1C aprobada por el USCIS, el empleador debe mandar una copia de la petición H-1C y la aprobación de el USCIS al Departamento de Trabajo. También, como se hace notar más arriba, el empleador debe crear un archivo público que incluya la Certificación y la documentación soporte. El archivo debe ser producido para cualquier parte interesada dentro de las 72 horas de la petición escrita u oral. 

Bajo las regulaciones de el USCIS, hay tres requerimientos primarios de elección para enfermeras extranjeras que deseen trabajar en los EEUU con la visa H-1C : 

* Deben tener una matrícula irrestricta para trabajar como enfermera profesional en el país donde recibieron su entrenamiento en enfermería, o haber recibido ese entrenamiento en los EEUU 

* Deben pasar un examen aprobado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos o tener licencia para trabajar como enfermera profesional en el estado donde quiera trabajar, y 

* Deben ser elegidas para trabajar como enfermeras matriculadas tanto bajo las leyes del estado donde deseen trabajar como bajo las regulaciones del establecimiento donde se desempeñarán.

Actualmente, el examen aceptable es el que ofrece la Comisión de Graduados para Escuelas Extranjeras de Enfermería (CGFNS). El mismo certifica que el entrenamiento y la licencia de la enfermera extranjera son equivalentes a una similar situada en los EEUU, que todos sus documentos son auténticos, que la enfermera extranjera posee una licencia irrestricta, que la enfermera extranjera está suficientemente capacitada para hablar y escribir en idioma inglés y que la enfermera extranjera ha pasado en efecto el examen de licencia del estado. Sobre preguntas acerca del examen directamente a CGFNS a través de su website, http://www.cgfns.org

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