Me dijeron que tengo un nódulo en la tiroides. ¿Y ahora?

¿Qué es un nódulo tiroideo?, ¿es grave?, ¿cómo se diagnostica y trata? Encuentra las respuestas en esta nota
  
  

Un nódulo es un
bulto. En este caso hablamos exclusivamente de la glándula tiroides.

 

Los nódulos
tiroideos son muy frecuentes, y se estima que el 4% de las mujeres y el 1% de
los hombres pueden tenerlos. Es menos frecuente en los jóvenes y su aparición
tiende a aumentar con la edad.

 

Puede
encontrarse un único nódulo o varios nódulos en la glándula.

La mayoría de
ellos son benignos, pero debido a que existe la posibilidad que alguno de ellos
sea maligno, siempre hay que realizar estudios complementarios que ayuden a
determinar el origen y diagnóstico de los mismos.

 

Generalmente
los nódulos no producen síntomas, y muchas veces son el resultado del hallazgo
casual en un estudio complementario de cuello por otra enfermedad. (Tomografía,
ecografía ecodoppler, etc.)

 

Pero algunos
pacientes sí pueden sentir sensación de dificultad al tragar o de molestia o
presión en la región anterior del cuello. Obviamente el hallazgo de un nódulo en
la glándula tiroides requiere la consulta con el endocrinólogo a la brevedad.

 

La causa que lo
origine puede ser el crecimiento de tejido normal tiroideo, quistes con
contenido líquido, inflamación o un tumor, ya sea benigno o maligno.


Los estudios
que se utilizan son:

 

– Punción con
aguja fina

– Ecografía

– Centellograma
tiroideo



¿Qué es la
punción con aguja fina?




Es un
procedimiento simple que lo puede realizar el médico, el cirujano, el citólogo o
el ecografista. No requiere anestesia, ni ayuno ni ningún otro tipo de
preparación previa ni tampoco se debe tomar ningún recaudo posteriormente a la
realización del mismo.


Provee la
información específica sobre las células que forman a ese nódulo. Si bien el
test tiene sus limitaciones (a veces se obtienen resultados que son
insuficientes para el diagnóstico de certeza, ya sea por ser escaso el material
obtenido, o porque el contenido es líquido y no permite obtener células
tiroideas para su identificación y por lo tanto el paciente deberá operarse para
llegar al diagnóstico definitivo) el 75% de las veces evita la realización de
otros estudios complementarios.


El uso de la
punción con aguja fina permite reducir el número de cirugías innecesarias por
nódulos benignos.



¿Qué es un
Centellograma?


Es como una
foto de la glándula tiroides obtenida luego de tomar un material radiactivo que
normalmente lo captan las células tiroideas. Nos permite saber si el nódulo
funciona “por su cuenta”, o sea que es caliente o hiperfuncionante, si funciona
igual que el resto de la glándula (tibio) o si no funciona (frío).


Si el nódulo
caliente es la causa de un hipertiroidismo debe ser tratado con medicación
específica, yodo o cirugía.


Debe quedar
claro que el centellograma no nos permite saber si el nódulo es benigno o
maligno.

Es un estudio
que nos aporta datos sobre el funcionamiento del nódulo, nada más.



¿Qué es una
ecografía?




Es un
estudio que nos permite determinar la forma, el tamaño y la estructura de los
nódulos. Si son quísticos (un quiste es una cavidad con contenido líquido) o
sólidos.


Tampoco
permite determinar con certeza si el nódulo es benigno o maligno si bien provee
cierta información que ayuda al médico a sospechar el origen del nódulo.


Sirve también
para guiar al médico que efectúa la punción, si bien ésta se puede hacer sin
seguimiento ecográfico



¿Cuál es el
tratamiento?




Su
médico utilizará los estudios que hemos mencionado (tal vez no todos) para
llegar a un diagnóstico que le permita tomar la decisión más acertada con
respecto al tratamiento.


Algunos nódulos
no requieren tratamiento, sólo se los controla con los diferentes estudios a
través del tiempo.


Algunos
médicos indican levotiroxina con el fin de tratar de reducir el tamaño del
nódulo, esto no siempre se consigue (pero se puede evitar a veces que siga
creciendo).


Si se sospecha
que el nódulo es maligno, el tratamiento de elección es la cirugía.

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