La vejiga y las mujeres

Hay mujeres de todas edades que tienen problemas en el control de esfínteres de la vejiga (incontinencia urinaria). Algunas mujeres descubren que no pueden retener la orina después de haber tenido un hijo. Otras tienen problemas cuando dejan de menstruar. Y muchas mujeres mayores de 75 años también padecen de problemas del control de la vejiga.
  
  

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Usted
puede sentirse avergonzada de sufrir problemas de control de la vejiga. Pero
recuerde que se trata de un problema médico y que usted no tiene la culpa.
Millones de mujeres sufren de incontinencia urinaria.

No
le crea a la gente que le dice que el escape de la orina es normal. No lo es.
Casi siempre puede mejorarse.

Su
equipo de atención de salud puede ayudarle. Casi todas las mujeres con
problemas del control de la vejiga pueden ser ayudadas. Llame a su clínica y
averigüe cómo.

¿Dónde
puede recibir ayuda?

Usted
puede hacer muchas cosas que le ayudarán a mejorar el control de la vejiga.
Hable con su médico.

Si
su caso es más difícil, tal vez necesite consultar a un urólogo. Los
urólogos son expertos en tratar problemas de la vejiga y la orina.

Un
ginecólogo es un médico que trata problemas del sistema reproductor
femenino. Su ginecólogo también puede ayudarle con el problema del control de
la vejiga. Su médico tal vez quiera que usted consulte a un uroginecólogo.
Los uroginecólogos tratan los problemas de la vejiga y la orina en las mujeres.

Usted
también puede obtener ayuda de una enfermera urológica o especializada
en continencia.
Las enfermeras que hacen visitas domiciliarias pueden
enseñarle como controlar la vejiga. Algunos fisioterapeutas o kinesiólogos
ayudan a las personas por medio de programas de ejercicios de los
músculos
pelvianos.

Si
le da vergüenza llamar a un médico o enfermera, tal vez pueda ayudarle un
grupo
de apoyo.
Algunos grupos tienen números de teléfono gratuitos. Otros
ofrecen folletos y videos gratuitos o baratos sobre el control de la vejiga.

¿Qué
necesita saber el médico?

Va
a ser necesario que usted lleve un diario. Procure anotar las horas en las que
va al baño. Anote también las veces que tiene accidentes con la orina. Haga
esto durante un día entero o varios días. Este registro se conoce como
diario
del control de la vejiga.
Los diarios ayudan a su médico o enfermera a
conocer la causa de su problema.


Lo
que su médico necesita saber

Tomo los siguientes remedios
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_______________________________________________

Tomo estos medicamentos de venta sin receta

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_______________________________________________
_______________________________________________

Si
usted toma más medicinas, anótelas en una hoja aparte.

Comencé
a tener problemas con la vejiga

– recientemente
– hace 1 o 2 años
– hace _____ años

– Número
de hijos que he tenido _____________________
Fechas _________________________________________

– Dejé
de menstruar (menopausia).

Fecha
__________________________________________

– Hace poco tuve una operación.

Fecha
__________________________________________
Tipo de operación ________________________________

– Hace poco me lastimé o estuve enferma.
Fecha _________________________________________
Tipo de lesión o enfermedad ____________________________

– Hace poco tuve una infección de la vejiga (vías urinarias).
Fecha _________________________________________

– Con frecuencia tengo estreñimiento

– Cuando voy al baño siento dolor o una sensación de ardor.

– A menudo tengo ganas muy intensas de ir al baño inmediatamente.

– A veces siento que tengo la vejiga llena, incluso después de ir al baño.

– Voy al baño con frecuencia, pero me sale poca orina.

– No salgo con amigos o familiares porque me preocupa que se me vaya a salir la
orina.

– Cuando llego a un sitio nuevo, lo primero que hago es comprobar dónde está el
baño.

– Me preocupa que me internen en una clínica de reposo por causa de los problemas
del control de la vejiga.

– Fumo
cigarrillos.

Tengo
(o he tenido) estos problemas médicos:


Apoplejía (Ataque cerebral)

Depresión  
Infección urinaria

Artritis invalidante

Diabetes

Lesión de la médula espinal

Cáncer

Diverticulitis

Esclerosis múltiple
– Cistitis
intersticial

¿Hará
el médico algunas pruebas?

Probablemente
tendrá un examen físico. Este examen puede revelar las causas de su problema
del control de la vejiga. El equipo de atención de salud que la atiende buscará
primero una causa sencilla. Podría ser una infección de la vejiga o la uretra
que puede ser tratada fácilmente.

La
causa de su problema podría ser más difícil de identificar. En este caso, el
médico o la enfermera tal vez querrán hacer algunas pruebas:

  • Verificar
    si los músculos de la vejiga están haciendo bien su trabajo.
  • Tomar
    muestras de orina y sangre para pruebas.
  • Buscar
    algo que podría estar obstruyendo el flujo de la orina–como un cálculo,
    un crecimiento o heces fecales duras.
  • Tomar
    imágenes de la vejiga usando aparatos especiales.

¿Cuál
es el sistema del control de la vejiga?

La
mayor parte del sistema del control de la vejiga se encuentra dentro de la pelvis.
Póngase de pie y apoye las manos sobre las caderas. Los huesos que tocan sus
manos son los huesos de la pelvis. Su pelvis tiene la forma de un gran tazón.

El
fondo de este tazón es la zona que se encuentra entre las piernas. Esta
zona la cruzan los músculos del suelo de la pelvis.

Su
vejiga es otro músculo. Es un órgano en forma de globo que está dentro
de la pelvis, inmediatamente por debajo del ombligo.

Los
músculos del suelo de la pelvis deben ser fuertes y tirantes para poder
sostener la vejiga en su lugar correcto.

La
vejiga debe estar relajada cuando está llena de orina. Pero cuando usted va al
baño, el músculo de la vejiga debe contraerse. De este modo se expulsa la orina de
la vejiga.

El
esfínter está formado por dos músculos que rodean un tubo que se llama
la uretra. Este tubo lleva la orina desde la vejiga hasta una abertura
situada enfrente de la vagina. La orina sale del cuerpo a través de este tubo.

Los
músculos del esfínter mantienen cerrada la uretra apretándola como unas
bandas elásticas tensas. Los músculos del suelo de la pelvis también ayudan a
mantener cerrada la uretra.

La
orina permanece dentro del cuerpo cuando los músculos del suelo de la pelvis y
del esfínter están tensos y la vejiga está relajada.

Cuando
la vejiga se llena, los nervios de ésta le envían señales al cerebro.
En ese momento usted siente las ganas de ir al baño. Cuando usted se sienta en
el inodoro, el cerebro envía un mensaje a los músculos del esfínter y del suelo
de la pelvis. Ese mensaje los hace relajarse.

La
señal del cerebro también le indica a los músculos de la vejiga que deben
contraerse. Así se expulsa la orina de la vejiga.

El
tener control de la vejiga significa que usted orina sólo cuando quiere
hacerlo. Para tener un buen control de la vejiga, todas las partes del sistema
deben actuar en conjunto.

  • Los
    músculos de la pelvis deben sostener la vejiga y la uretra.
  • Los
    músculos del esfínter deben abrir y cerrar la uretra.
  • Los
    nervios deben controlar los músculos de la vejiga y del suelo de la pelvis.

¿Qué
causa los problemas del control de la vejiga?

La mayor parte de los
problemas del control de la vejiga se producen cuando los músculos son débiles
o son muy activos. También pueden haber problemas cuando las señales nerviosas
no funcionan correctamente.

Si
los músculos que mantienen cerrada la vejiga son débiles, usted podría tener
accidentes al estornudar, reírse o levantar un objeto pesado. Esto se llama incontinencia
de esfuerzo.
Es el más común problema del control de la vejiga.

La
incontinencia de esfuerzo se presenta a menudo cuando la mujer está embarazada
o después del parto. Los músculos del suelo de la pelvis se estiran y
debilitan durante el embarazo o el parto.

Esos
mismos músculos se debilitan después de que la mujer deja de menstruar
(menopausia). Se debilitan porque ya no reciben el efecto de las hormonas
femeninas.

A
veces, los músculos de la vejiga se ponen excesivamente activos. En
estos casos, el problema es diferente. Usted puede sentir ganas muy intensas y
repentinas de ir al baño, aún si la vejiga contiene poca orina. Este tipo de
problema de la vejiga se llama incontinencia de urgencia.

Varias
cosas pueden hacer que la vejiga esté muy activa:

  • una
    infección de la vejiga
  • daño
    a los nervios (a veces causado por el parto)
  • ingerir
    bebidas alcohólicas (cerveza, vino, etc.)
  • algunos
    medicamentos.

¿Cuál
es el tratamiento para los problemas del control de la vejiga?

Su
tratamiento dependerá del tipo de problema del control de la vejiga que usted
tiene. Algunos tratamientos son sencillos. Otros son más complicados. El equipo
de atención de salud que la atiende puede sugerir alguno de los siguientes
tratamientos:

Tratamientos
que puede aplicarse usted misma

Ejercicios
de los músculos pelvianos.
Usted
puede aprender unos ejercicios sencillos para fortalecer los músculos cercanos
a la uretra. Estos se conocen como ejercicios de los músculos pelvianos
o ejercicios de Kegel y sólo toman unos cuantos minutos al día.

Entrenamiento
de la vejiga.

Usted puede entrenar su vejiga para que retenga mejor la orina. Siga un horario
para contener y liberar la orina. También puede aprender a disminuir las ganas
de orinar.

Pérdida
de peso.
A
veces el sobrepeso causa problemas de control de la vejiga. Un buen plan de
alimentación y un programa de ejercicios pueden resultar en una pérdida de
peso.

Comidas
y bebidas.
Algunas
bebidas y comidas pueden hacer más difícil el control de la orina. Entre ellas
sobresalen las que contienen cafeína (café, té, bebidas de cola o chocolate)
y las bebidas alcohólicas. El equipo de atención de salud que la atiende le
puede sugerir cómo modificar su alimentación para controlar mejor la vejiga.

Terapia
de los músculos

Estimulación
eléctrica.
Ciertos
dispositivos estimulan los músculos que rodean la uretra. Con esto, los músculos
se fortalecen y se ponen más tensos.

Retroalimentación
biológica.
Con
esta técnica no hay que andar adivinando durante los ejercicios musculares. Un
terapeuta coloca una especie de parche sobre los músculos. Por medio de un
alambre, el parche se conecta a una pantalla de TV. Usted mira la pantalla para
ver si está ejercitando los músculos apropiados. El terapeuta le ayudará. En
poco tiempo, usted podrá controlar esos músculos sin ayuda del parche ni la
pantalla.

Tratamientos
médicos

Medicinas. Ciertos
medicamentos pueden poner más tensos o fuertes los músculos uretrales y del
suelo de la pelvis. Otras medicinas pueden calmar los músculos hiperactivos de
la vejiga.

Cirugía.
Algunos problemas del control de la vejiga se pueden resolver mediante una
operación.

Hay
muchas operaciones diferentes para mejorar el control de la vejiga. La operación
depende de la causa del problema. Casi siempre, el cirujano modifica la posición
de la vejiga y la uretra. Después de la operación, los músculos que controlan
la vejiga funcionan mejor.

Dispositivos

Pesario.
Su médico le puede colocar en la vagina un dispositivo especial llamado
pesario. Este dispositivo sostendrá la vejiga para evitar el escape de orina.

Tapones
uretrales.

El médico le puede proporcionar un pequeño dispositivo que se coloca
directamente en la uretra. Usted puede aprender a insertárselo por sí misma.
Es como un pequeño tapón. Usted retira el dispositivo cuando va al baño y lo
vuelve a colocar hasta que tiene que orinar otra vez.

Sellos
urinarios.
Se
trata de un cojincillo de goma espuma que usted coloca sobre la abertura de la
uretra. El cojincillo se acopla al cuerpo para evitar el escape de orina. Cuando
usted va al baño, retira el cojincillo y lo tira.

Medios
para mantenerse seca

Toallas
o pañales.

Las toallas o pañales ayudan a muchas personas. Pero los pañales no curan los
problemas del control de la vejiga. Por eso, aunque los pañales le den buen
resultado, consulte a un médico o enfermera.

Orinal
de noche.

Algunas personas utilizan un orinal de noche.

Asistencia.
Si usted está discapacitada, los asistentes de atención de salud pueden
ayudarle a moverse más fácilmente al inodoro. Su médico o enfermera le puede
enseñar a orinar siguiendo una rutina para prevenir que se moje.

Modificaciones
a la casa.
A
veces, lo único que usted necesita son algunas modificaciones a su casa. Tal
vez usted necesite una lámpara en el pasillo. O un baño en la planta baja.
Otra solución podría ser ampliar la puerta del baño para que pase la silla de
ruedas.

Conviene
recordar

  • Muchas
    mujeres tienen problemas del control de la vejiga.
  • Los
    problemas del control de la vejiga no tienen que ser una parte
    normal del envejecimiento. Muchas condiciones médicas pueden causar
    trastornos de la vejiga.
  • No
    deje que la vergüenza que le causan sus problemas de control de la
    vejiga le impida hablar con su equipo de atención médica.
  • La
    mayoría de los casos de falta de control de la vejiga pueden
    mejorarse mucho.
  • Pídale
    ayuda a su equipo de atención médica.


Términos
importantes

Ejercicios de los músculos
pelvianos:

una forma de
fortalecer los músculos que mantienen la orina en la vejiga

Ginecólogo:
médico que trata los problemas del sistema femenino y que puede ayudar a las
mujeres con el problema del control de la vejiga

Incontinencia:
pérdida del control de la vejiga, escape accidental de orina

Menopausia:
época
en que una mujer deja de menstruar

Orina:
el agua que contiene los desechos que se eliminan del organismo

Orinar:
expulsar orina, a veces llamado evacuar

Pesario:
dispositivo especial que se coloca en la vagina para sostener la vejiga e
impedir el escape de orina

Uretra:
tubo que lleva la orina de la vejiga al exterior del cuerpo

Uroginecólogo:
médico que trata los problemas de la vejiga y la orina de las mujeres

Urólogo:
médico
que trata a las personas con problemas de la vejiga o la orina

Vagina:
tubo
en el cuerpo de la mujer que comunica la matriz (útero) con la parte exterior
del cuerpo, a veces se llama conducto del parto

Vejiga:
el
músculo en forma de globo que se encuentra dentro del cuerpo y que contiene la
orina

Fuente:
Centro Coordinador Nacional de Información sobre Enfermedades de los Riñones y
las Vías Urinarias (USA)

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