La soledad: un problema mayor

¿Cómo ayudar a los mayores a combatir este mal?

Una de cada diez personas mayores, en la sociedad moderna de hoy en día, padece de soledad, y pasa sus últimos años sin ver casi a nadie de su familia.

Pocos entienden el impacto múltiple que la soledad puede tener. Puede llegar a ser la diferencia entre la vida y la muerte. Cuando a un anciano le sucede esto, comienza a empeorar más rápidamente en términos físicos y mentales.

Toda sociedad industrializada donde la gente se muda y cambia de familia constantemente puede tener estos problemas.

La pregunta es ¿Cómo se puede revertir esta situación antes de que se convierta en un problema social serio? Mientras los adultos puedan moverse y trasladarse por sus propios medios, a través de autos o autobuses, la soledad les resultará un problema menor ya que pueden viajar yendo a ver a amigos, familiares, conocer gente, socializarse.

Pero cuando un anciano pierde las ganas de viajar o se ve imposibilitado físicamente, por ejemplo por pérdida de la visión para conducir, esto la soledad se convierte en un problema serio.

Para darse cuenta de ello, basta ver el contraste con la gente más joven que ve aproximadamente veinte personas al día. Incluso cuando no se ve a tanta gente, se tiene la libertad de elegir esta opción o alterar su situación de soledad siempre que lo elija. 

ALTERNATIVAS PARA PREVENIR LA SOLEDAD

A continuación le damos algunos consejos para combatir a la soledad de los mayores. Tenga en cuenta que no siempre una sola respuesta es efectiva y muchos de estos consejos requieren algunos sacrificios de su parte.

·        RESIDENCIAS GERIÁTRICAS:

Cuando los ancianos entran en una residencia geriátrica, puede ser posible que encuentren nuevos amigos. La capacidad de socializarse a menudo reside en la habilidad de caminar por el pasillo hacia la puerta, y no quedarse encerrado en la habitación.

Desventajas:

Cuando un anciano es llevado a un geriátrico es alejado de su familia. Según varios estudios, el 97% de los ancianos que viven en geriátricos quieren estar en sus hogares con sus familias. En muchos casos esta mudanza se hace contra su voluntad, lo que puede llevar a la depresión del anciano.

Otra desventaja es el costo. Mientras que en el hogar solamente debe pagar el mantenimiento y los impuestos, estar en una residencia geriátrica implica desembolsar una gran suma de dinero. Para los que no puedan afrontar este costo puede haber otras alternativas.

·        CUIDADO EN EL HOGAR

Una alternativa muy viable a la soledad diaria es el cuidado en el domicilio. Esto puede realizarse contratando una persona en forma individual, o a una compañía especializada que envía a personas capacitadas o enfermeras al hogar del anciano de forma periódica. Estas proporcionan servicios personales de cuidado y ayuda a las personas mayores, y hasta pueden ser contratados para vivir dentro de la casa o para quedarse toda la noche.

En muchos casos esto puede ser la mejor alternativa para combatir la soledad  cuando la casa de familia es realmente importante para los ancianos. También pueden aliviar los deberes mundanos del cuidado que son proporcionados a menudo por los miembros de la familia cuando los visitan, haciendo así que solo estén de visita y no tengan que ocuparse de su cuidado.

Desventajas:

Este servicio puede ser costoso. También algunos ancianos pueden sentirse invadidos en sus propias casas por un “extraño”.

Sin embargo, dada las dos alternativas, la necesidad del servicio y la capacidad de tener un contacto humano, hacen que este servicio sea muy recomendable.

·        AGREGAR UN CUARTO

Aunque esto puede suceder de diversas maneras, el beneficio neto es que el anciano se agregará como miembro de la familia en su propio hogar.

Cuando uno o los dos padres se encuentran con buen estado de salud física y mental y que puedan vivir muchos años más, ésta opción es muy económica y la más eficiente porque no necesita de ningún costo adicional con excepción de la comida.

Mientras que no puede ser siempre posible, una variante puede ser construir o adaptar un espacio especial. En tales casos, la habitación debe incluir algo más que un dormitorio, como puede ser un baño y hasta una pequeña mesa donde pueda comer y recibir a sus visitas. El baño debe ser bastante grande para alguien mayor y equipado con materiales antideslizantes, agarraderas y hasta un intercomunicador para casos de emergencia.

Esta alternativa permite que el anciano esté cerca y se visite constantemente con los miembros de la familia, pero con su propio espacio para que no sientan que está interfiriendo.

Desventajas:

Hay pocas desventajas con excepción de la mudanza del anciano. Si la familia no vive en la misma área geográfica, entonces hay una chance verdadera de alejar al anciano de sus amistades, lo que lo hará mucho más dependiente de su familia.

·        COMPAÑERO DE CASA

Otra alternativa a la soledad es la de un compañero de casa. En muchos casos, esto puede ser un modo de ahorro para dos personas ya que el que se muda a un cuarto es una persona sola también. Como cuando dos o más compañeros adolescentes viven juntos esto puede resultarles muy económico a ambos ya que comparten todos los gastos.

Desventajas:

El anciano puede ser que se vea invadido por un extraño en su propia casa. Pocos ancianos eligen esta opción y más todavía si aun trabajan, pues tienen que tener confianza en el inquilino para dejar que este maneje la casa en su ausencia. Puede haber complicaciones ya que si se dividen los gastos de la casa el huésped también pensará que esa es su casa y tiene derecho a decidir.

·        PLANEAMIENTO Y PUESTA EN PRÁCTICA:

Sin importar los cambios que se pongan en práctica, varias cosas deben ser tenidas en cuenta:

Planifique: no espere que las cosas DEBAN cambiar para poner en marcha un plan porque la gente acostumbra a tomar decisiones basadas en la necesidad inmediata y esto da lugar a muchos errores.

Involucre a todos: Esto incluye a toda la familia y cerciórese de que cada integrante esté de acuerdo con las decisiones tomadas. Si diversas personas tienen diferentes ideas, alguna saldrá decepcionada.

Escuche: Quizás este sea el aspecto más crucial. A menos que usted esté al tanto de como sus padres ancianos se sienten, puede ser duro tomar las decisiones apropiadas. Por eso hable con ellos y escuche sus planteamientos. Cualquier cambio a realizar será para siempre y ambos deben estar de acuerdo en que la opción elegida es la mejor.

Trabajo en conjunto: Es injusto que una sola persona tome la responsabilidad de todas las decisiones, o tenga que hacer todo el trabajo, o cubra todos los costos para ayudar a los ancianos. Pero un trabajo en conjunto se convierte en un alivio para todos.