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Enfermedades del corazón

La fiebre reumática

Una enfermedad de los jóvenes, pero cuyas consecuencias se sienten toda la vida

La fiebre reumática es una enfermedad inflamatoria aguda, causada por una reacción orgánica anormal, que tiene su origen en las infecciones por estreptococo. Afecta a varios órganos y tejidos, siendo el corazón uno de ellos.

La fiebre reumática es una enfermedad de los jóvenes, generalmente afecta a la población de entre 3 y 20 años.

La predisposición familiar, la influencia del hacinamiento, la poca higiene, la dieta inadecuada y otros, son factores predisponentes. 

Los principales órganos afectados por la fiebre reumática son: las grandes articulaciones, el corazón, el sistema nervioso central, los pulmones, etc.

Se destacan por su importancia las lesiones cardiacas, ocasionando alteraciones en las válvulas y todo el corazón en su conjunto.

Para diagnosticar la fiebre reumática se utilizan los tradicionales criterios de Jones, los mayores son:

  • Poliartritis

  • Carditis

  • Corea

  • Nódulos Subcutáneos y

  • Eritema

 Las manifestaciones menores son:

  • Historia de fiebre reumática previa

  • infección por estreptococo precedente (faringitis, otitis)

  • eritrosedimentación elevada

  • dolores articulares

  • alteraciones electrocardiográficas

La carditis puede dejar como secuela lesiones en la válvula mitral y/o aórtica, que luego será necesario tratar quirúrgicamente.

 Para el tratamiento de la fiebre reumática, las herramientas de la que disponemos para frenar el curso de la enfermedad una vez instalada son escasos, por lo tanto la prevención es el primer y más importante objetivo a cumplir.

La prevención se consigue mediante el tratamiento precoz y adecuado de las infecciones de la garganta (anginas), para las cuales se utiliza en primera elección la penicilina y sus derivados.

 

Jorge H. Galetar

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