Fenilpropanolamina: adelgazar sí, correr riesgos no

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Ante la llegada del verano, muchas personas intentan adelgazar con ayuda de medicamentos como la fenilpropanolamina entre otros, pero ¿sabe usted por que esta droga se prohibió en EEUU?



La fenilpropanolamina es una droga anorexígena (disminuye el apetito) y
descongestionante del grupo de alcaloides de la efedrina, con las cuales
comparte varias acciones, entre ellas la capacidad de producir vasoconstricción,
es decir, disminución del calibre de los vasos sanguíneos, causando
lesiones
vasculares


Son éstas alteraciones vasculares las que pueden dar lugar al accidente
cerebrovascular (ACV). Estos cuadros normalmente dejan algún tipo de secuela,
siendo en algunos casos fatales. 

Aún no se determinó a ciencia cierta el
mecanismo por el cual produciría el ACV, pero uno los factores seguramente es su
relación con la presión arterial.

Su uso comercial es como anorexígeno y descongestionante – antigripal,
como actúa regulando la sensación de saciedad se lo usa en muchos
regímenes
dietéticos
para bajar de peso; y en casos de congestión nasal o resfríos, por su
efecto vasoconstrictor disminuye la congestión mejorando el estado general
gripal del paciente.


Actualmente se lo utiliza en decenas de 35 remedios de expendio bajo
receta -salvo en EEUU donde se lo comercializaba libremente-.

En un artículo publicado en el
New England Journal of Medicine
,
se comenta el estudio realizado
en la universidad de Yale en EEUU, donde se estudió la frecuencia de casos de
ACV entre mujeres de 18 a 49 años que habían consumido esta droga en
preparaciones para adelgazar o para resfríos, y que no presentaban ninguna
alteración cerebral previa, se observó que este grupo padecía de accidentes
cerebrovasculares con mayor frecuencia al esperado por su sexo y edad.

El estudio indicó claramente que el aumento de 15 veces en la incidencia de esta
alteración se relaciona con mujeres que han usado la droga como anorexígeno o
como antigripal, mientras que en los hombres no se encontró mayor incidencia de
ACV entre quienes la usaron como antigripal y no se cuentan con datos del uso
entre hombres como anorexígeno.

Esto abrió un debate en la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) en
EEUU, donde se decidió retirarla del mercado. 

Este fármaco no suele formar parte de los preparados magistrales (los
famosos “homeopáticos”, que en realidad no lo son) más comúnmente usados en el
tratamiento de la obesidad, pero es conveniente asegurarse consultando antes de
tomarlos al médico que los receta.

No espere encontrar la palabra “fenilpropanolamina” en la receta o la etiqueta,
pues en estos preparados generalmente se emplea un nombre de fantasía que no es
el original de la droga recetada.

Ante la evidencia científica es recomendable evitar los remedios con esta droga
y reemplazarlos por otros que tengan el mismo efecto y contengan otro tipo de
sustancias.

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