¿En qué consiste el programa US-VISIT?

El programa US-VISIT es parte de un nuevo sistema de control que analiza las huellas de millones de visitantes a los Estados Unidos mediante el uso de la biométrica.
  
  

¿Cuál
es el objetivo del programa?
 

Con
US-VISIT se busca ayudar a hacer más seguras las fronteras de los Estados
Unidos y facilitar los procesos de entrada y salida para visitantes
extranjeros, al mismo tiempo que se amplía el sistema de inmigración y se
respeta la privacidad de los extranjeros que visiten el país. 

¿Cuándo
comenzó a aplicarse el programa?
 

El
5 de enero de 2004 comenzó a operar el programa US-VISIT en los diez
aeropuertos principales y en uno de los puertos marítimos más importantes
del país. Se espera que se extienda a 115 aeropuertos y 14 puertos marítimos
para septiembre del corriente año. El Departamento de Seguridad Interior espera
haber instalado apropiadamente todos los puestos de salida para ese mes. 

¿Afectará
este nuevo programa a los visitantes extranjeros?
 

Sólo
aquellos visitantes a los que se les requiera una visa para viajar serán
sometidos al nuevo proceso de observación, caso contrario se les negará su
ingreso al país. Sin embargo, para el 30 de septiembre del corriente año
también los residentes de países que utilicen el sistema Visa Waiver deberán
cumplir con los requisitos del programa US-VISIT. 

¿Qué
se les requiere a los visitantes extranjeros que quieran ingresar al país?
 

Los
visitantes extranjeros deberán remitir dos copias electrónicas de sus huellas
digitales –realizadas a través del uso de scanners para huellas digitales sin
tinta– y una fotografía digital de su cara. Esto deberá ser entregado a
funcionarios de inspección durante las entrevistas de rutina en los puntos de
entrada a los Estados Unidos. El hecho de remitir huellas digitales
electrónicas y una fotografía también digital es conocido como biométrica. 

¿El
programa creará filas más largas en los puntos de entrada?
 

Según
los funcionarios, se agregarán sólo 15 segundos a todo el proceso de aprobación
a los visitantes que ingresen al país. El Departamento de Seguridad Interior
afirma su compromiso para no incrementar de forma sensible los tiempos de
espera en los puntos de entrada a los Estados Unidos. 

¿Cómo
son los procedimientos para abandonar el país?
 

Los
visitantes que abandonen el país no deberán someterse a una entrevista. Los
visitantes extranjeros podrán hacer el trámite de salida de los Estados Unidos
en puestos electrónicos destinados a tal fin. Esta confirmación de salida
permitirá a los funcionarios del Departamento de Seguridad Interior monitorear
a los visitantes que hayan excedido el tiempo de visita indicado en la visa. Se
les pedirá a los visitantes que pasen sus documentos de viaje por un scanner en
el puesto electrónico y que repiten el proceso de lectura de las huellas
digitales. 

¿Cuáles
serán las consecuencias para un visitante que no respete los tiempos de la
visa?
 

Las
consecuencias pueden ser varias. Dependiendo de las circunstancias, un
visitante que se exceda del tiempo de estadía indicado por su visa podrá
enfrentar una revisión con funcionarios de inmigración, podrá ser deportado de
los Estados Unidos o impedido de entrar al país en el futuro. 

¿Por
qué se usan métodos biométricos?
 

Los
identificadotes biométricos protegerán a los visitantes del robo de identidad
si sus documentos de viaje son robados o duplicados. La suma de estos
identificadotes también hará al sistema de seguridad más efectivo que una
simple base de datos de nombres. Sin embargo, la preocupación del Departamento
de Seguridad Interior probablemente pase más por la reducción del fraude con
visas, que se da cuando la gente falsifica su identidad para que les sea
permitido el acceso a los Estados Unidos. 

¿Cómo
será protegida la privacidad de los visitantes?
 

Según
el Departamento de Seguridad Interior, la información de viaje de los
visitantes será almacenada de forma segura y estará disponible solamente para
funcionarios autorizados y agencias gubernamentales en casos puntuales, para
poder proteger a los ciudadanos norteamericanos y aquellos que visiten el país
de quienes intenten provocarles algún daño. 

¿Cuáles
son las agencias gubernamentales involucradas en el programa?
 

Dentro
del Departamento de Seguridad Interior: el Servicio de Inmigración y Ciudadanía
de los Estados Unidos, la Policía de Inmigración y Aduana de los Estados
Unidos, la Aduana y Protección de Fronteras de los Estados Unidos y la
Administración de Seguridad en los Transportes son las responsables de la
seguridad fronteriza. Más allá del Departamento de Seguridad Interior, el
Departamento de Transportes, el Departamento de Estado y la Administración de
Servicios Generales también están involucradas en el programa. 

¿Quién
hace cumplir el programa US-VISIT?
 

El
Departamento de Seguridad Interior es el responsable de asegurar que se cumplan
las provisiones del programa. Dentro del Departamento de Seguridad Interior, la
Subsecretaría de Fronteras y Transporte es la responsable de implementar el
programa.