¿El nuevo antiestrés?

La ansiedad, ese mal que amenaza a las sociedades modernas, podría ahora combatirse -según algunos estudios- gracias al magnesio... ¡que calmaría los nervios! 

La medicina ha redescubierto el magnesio. Hace algunos años era el medicamento de moda, el elemento dinámico e incontestable. Todo el mundo lo tomaba… contra la fatiga, el estrés, el nerviosismo, los calambres, para sostener el cuerpo en los esfuerzos deportivos o como el compañero de las dietas draconianas.

 

Desde hace mucho tiempo se sabe que casi todos los actos que realiza el cuerpo requieren una alta combustión de magnesio. Además, todas las encuestas alimentarias prueban nuestra alimentación cotidiana arroja un déficit de 25 por ciento de magnesio.


También se sabe que este elemento interviene en más de 300 reacciones bioquímicas del organismo, especialmente en los sistemas nerviosos, muscular y cardiovascular. Esto revela su importancia y los problemas que puede provocar su carencia.

 

Hay un mal moderno que ha colocado al magnesio en la palestra : la ansiedad. Nunca antes los científicos se habían preocupado tanto por su impacto social, económico y médico. A tal punto, que en París recientemente se han inaugurado dos servicios especializados para tratar este mal, uno en el hospital Bichat, y el otro en el hospital Sainte-Anne. Y a estos centros acuden innumerables personas.

 

Los agorafóbicos que temen el vacío y los lugares públicos. Los fóbicos, que por nada en el mundo toman un avión o un ascensor, que ni hablan o comen en público. Los obsesionados, que aterrorizados por los microbios, se lavan las manos cuarenta veces al día. Los insomnes, a quienes la ansiedad hace pasar noches demoníacas.

 

La angustia, cada vez más frecuente

 

Parece que es innumerable el número de las personas que sienten sensaciones de amenaza, miedo, e inclusive oleadas de pánico absolutamente incontrolables. Los norteamericanos, obsesionados por las estadísticas, han puesto cifras a sus angustias. Después de una encuesta realizada entre 20,000 individuos, se llegó a la conclusión de que una persona de cada 5 conocía esos tormentos.

 

Este censo no conllevaba más que las confesiones de quienes se sometieron a la encuesta. Pero, después de realizarla, esto fue lo suficiente como para que la comunidad médica admitiera honestamente la necesidad de crear una fundación para tratar a estas personas.

 

“En Francia no hemos hecho estos estudios”, observa el doctor Elie Hantouche, psiquiatra del hospital Sainte-Anne y del hospital Bichat. “Pero, no hay duda que no somos muy distintos a los norteamericanos. La ansiedad nos cuesta muy cara en úlceras, palpitaciones, enfermedades sicosomáticas y ausentismos”.

 

De hecho, la mayoría silenciosa no habla y vive con todo esto. Toman tranquilizantes es secreto, sin pedirle nada a nadie, y mucho menos a un médico. Sólo consultan el problema de la ansiedad cuando las cosas se agravan.

 

Ansiedad = consumo de tranquilizantes


He ahí el problema, y es probable que se pueda culpar a la ansiedad por una gran parte de los millones de tranquilizantes que los franceses toman al año. Partiendo desde este punto, se han realizado distintos estudios sobre el magnesio y su efecto en el tratamiento de la ansiedad.

“Parece ser una solución muy buena para las formas de angustia menor o en los principios del mal”, observa el doctor Hantouche.


“El magnesio tiene un efecto estabilizador sobre la excitabilidad de las neuronas y puede atenuar y hasta prevenir todas esas manifestaciones de la angustia que, a veces, se vuelven verdaderos impedimentos”


Por ejemplo, el insomnio. No es que el magnesio sea un soporífero, sino que al aliviar las tensiones, propicia el sueño. Lo mismo sucede con la bulimia o, a la inversa, con la anorexia, en las cuales existe siempre un estado de ansiedad. En ambos casos el magnesio parece atenuar la angustia y tener un efecto positivo.


El magnesio puede acompañar a los medicamentos cuando éstos sean realmente necesarios y aumentar la acción de los mismos, lo que a su vez permitiría disminuir las dosis.


El última dato interesante es que el magnesio podría disminuir el uso de los somníferos y otros tranquilizantes, al mismo tiempo que atenuar los efectos de la abstención de ellos. En la actualidad hay estudios para verificar esta posibilidad.

La ansiedad


“La ansiedad es difícil de tratar porque tiene varias caras”, dice el doctor Hantouche. Para aprender a tratarla bien habría que progresar y saber elegir entre los medicamentos y otros medios como la acupuntura, la relajación y la psicoterapia.


En efecto, los especialistas consideran la angustia como el producto de una interacción entre el medio ambiente, la psiquis y la biología. Las mujeres son las más afectadas, y entre los adultos, el periodo crítico es de los 25 a 44 años.


Pero, la gran pregunta es de orden genético. ¿Se hereda la ansiedad? No se sabe todavía. Es difícil diferenciar las partes que pertenecen a la genética de las que provienen del medio ambiente. De momento, el “gen de la ansiedad”, no se ha descubierto aún pero numerosos equipos científicos en todo el mundo están en su búsqueda.


Por lo demás, se sabe que los ansiosos viven acosados por el terror de que ocurra alguna desgracia. Llamarles la atención hacia el obstáculo que surge frente a ellos es lo suficiente para que se echen a correr.


Cuando este miedo se hace crónico, transforma a la persona en un animal acorralado, en alguien que busca una salida sin encontrarla y que siente estos síntomas como una enfermedad bochornosa.

El magnesio y la ansiedad


Los terapeutas de la conducta, de la psicología llamada cognitiva, muy en boga actualmente en Estados Unidos, aunque no en Francia, sostienen reuniones, generalmente en grupos, que tienen como objeto hacer que el enfermo modifique sus errores y cuestione sus pensamientos irracionales.


En una palabra, la persona aprende a analizar y a comprender la situación, para así manejarla mejor. No obstante, en los casos de ansiedades menores sería absurdo tomar un cañón para matar una mosca. Por eso, los médicos ven en el magnesio un recurso eficaz y sin peligro, que en ciertos casos específicos puede evitar psicoterapia.


PANICO: es el miedo al miedo, de acuerdo a los especialistas. La persona teme volverse loca, perder el control, morir, ser victima de una catástrofe. Los ataques duran desde unos minutos hasta varias horas. El angustiado vive con terror a sufrir otra crisis de ansiedad aguda.


FOBIAS:
la persona se siente encerrada en una situación, de la que no podrá escapar: en un auto, en las multitudes, aviones, restaurantes, ascensores o lugares cerrados como túneles. El fóbico elabora estratagemas para evadir estas situaciones y puede volverse un ser dependiente.


OBSESION:
es involuntaria e irracional. Obsesión con los microbios, los objetos de filo, también cuando se verifica algo una y otra vez por temor a haberlo olvidado. Esta inseguridad es la causa de enormes pérdidas de tiempo en la vida cotidiana.


ANSIEDAD POSTRAUMÁTICA:
sobreviene después de que ocurre un suceso fuera de lo común, como una agresión. El impacto puede adquirir un carácter dramático para las personas frágiles.


ANSIEDAD GENERALIZADA:
si no es una depresión, se le parece bastante. La ansiedad generalizada presenta muchas interrogantes. El criterio para llamarla así es la duración. Seis meses o más de un estado de inquietud difusa, en que la persona carece de un objeto definido o de algún motivo real que la inquiete, puede ser un estado de ansiedad generalizada.


El tratamiento usual dura seis semanas. El magnesio también puede ingerirse en las comidas.

Para saber si usted puede tomar magnesio -o cualquier otra cosa-, y en qué dosis, debe consultar primero a su médico.


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