El lapacho, ¿arma contra el cáncer?

Planta antigua, ¿milagro moderno? PAU D’ARCO (Lapacho, Lapacho Morado)
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Este enorme árbol, que abunda en las selvas tropicales y subtropicales de Sudamérica, tanto de Argentina como en Brasil y Paraguay, comprende más de un centenar de especies, conocidas popularmente como Lapacho, taheebo, ipe roxo, ipes y arbusto trompeta.

Las variedades más comunes pertenecen a las Tabebula impetiginosa, T. Avellanedae y T.heptaphyllae, pueden llegar a alcanzar los 40 metros de altura.

La corteza interior fue muy utilizada por las tribus de esas zonas, quienes recurrían a una infusión muy concentrada para combatir entre otras enfermedades, la fiebre de la malaria, toses, anemias y estados de consunción debidos al cáncer.

Adquirió notoriedad a mediados de la década de 1960, cuando publicaciones sanitarias brasileñas ponderaron excesivamente su capacidad de disminuir dolores severos y de incrementar los glóbulos rojos de la sangre, como también de haber logrado innumerables éxitos en el tratamiento de la diabetes, la artritis y el cáncer.

Hubo quienes propusieron al Lapacho como agente antiinfeccioso, atribuyéndole propiedades inmunoestimulantes, depuradoras y reguladoras cardio-circulatorias, y otros ponderaron sus efectos locales al aplicar su extracto para tratar infecciones micóticas de la piel, eczemas y heridas infectadas.

Fundamentos científicos

La investigación bioquímica logró identificar numerosos componentes, y centró su atención en el “lapachol”, que es un producto orgánico clasificado como una naftoquinona.

En animales de laboratorio, demostró efectividad contra la malaria. Otros estudios, en animales, mostraron al lapachol con una potente actividad
contra ciertos tipos de células tumorales, como el Sarcoma, pero ninguna actividad en casos de leucemia y adenocarcinomas.

El extracto de la corteza podría ser muy eficaz como bactericida y funguicida. Se asegura que estimula la producción de glóbulos rojos y que incrementa el transporte de oxígeno por los mismos.

La corteza contiene al menos otros 20 principios activos, incluyendo quercetin y otros flavonoides, con efectos aún desconocidos.

El extracto crudo de corteza, estimula la actividad de los macrófagos (células del sistema inmunitario). Varias publicaciones resaltan resultados positivos en la destrucción de células cancerosas de pulmón y disminuyen la tasa de metástasis, en cultivos in vitro.

Se aclara que la corteza debe ser hervida al menos durante 8 minutos, para lograr extraer los principios activos con seguridad.

Un estudio patrocinado por el Cancer Institute en los años 70, para experimentación en seres humanos, no encontró efectos tóxicos nocivos en hígado o en riñones, pero aclara que a dosis muy altas conlleva serios riesgos de efectos colaterales, por acción anticoagulante, y náuseas severas, a pesar de admitir señales de efectos anticancerosos tales como regresión completa de un tumor y dos remisiones parciales en un grupo de 9 pacientes en los que las terapias convencionales habían supuestamente fallado.

De resultas de estos estudios, el Health Protection Board of Canada, incluyó al Pau D’Arco en la clasificación de “drogas activas”, y evitó su venta libre.

En Septiembre de 1990, la Oficina de Asesoramiento Tecnológico del Congreso de los EEUU, en el capítulo de Tratamientos No Convencionales del Cáncer, recomendó ahondar los estudios para determinar los alcances anti tumorales del extracto, en un párrafo coronado con una llamativa pregunta: ¿ancient herb, modern miracle? (¿planta antigua, milagro moderno?).

REFERENCIAS

Barret S , Herbert V .: Questionable Cancer Therapies.

Dinnen RD , Ebisuzaki K.: The search for novel anticancer agents: Anticancer Res. 1997; 17

Mowry DB. Lapacho : ancient herb, modern miracle.

U.S. Congress, Office of Technology Assesment. Unconventional Cancer Treatments. Chapter 4: Herbal Treatments. Washington, DC. Government Printing Office, Sept 1990.

 

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