El ántrax que viaja por correo

Sepa qué hacer, y qué no, si recibe un sobre sospechoso.

Primer paso

El más importante, es el que debe dar antes de recibir nada: no preocuparse, continuar su vida normal como hasta ahora y no perseguirse.

Piense que es improbable que si no es una persona pública alguien quiera enviarle ántrax específicamente a usted.

Entonces: no se preocupe. Llegado el caso, más bien ocúpese.

Segundo paso

Es muy improbable que usted reciba con asiduidad cartas o paquetes de desconocidos en su domicilio particular.

Por ello, el signo de alarma fundamental es recibir una carta o paquete no esperado, dirigida a alguien desconocido, o enviada por alguien desconocido o desde un lugar en que usted no conoce a nadie (como dijimos antes, esto probablemente NUNCA ocurrirá).

Indicadores de sospecha (según el servicio postal de los Estados Unidos y la Policía Federal):

Sin remitente, o remitente desconocido por usted

Enviada desde el extranjero

Errores en la dirección y/o el nombre del destinatario (o dirigidas a personas que ya no trabajan o viven en el lugar), o con nombres, cargos o títulos incorrectos, o sin destinatario

Faltas de ortografía burdas, relacionadas con el desconocimiento del español

Franqueo excesivo

Estampillas o franqueos de lugares que no concuerdan con el remitente

Olor extraño

Manchas de grasa o decoloraciones

Alambres que sobresalgan o uso de papel aluminio en el envoltorio

Excesivas medidas de seguridad en el envoltorio

Endosos restrictivos, como la leyenda “confidencial”

Tercer paso

Si usted no es una persona pública y no trabaja en la prensa, el gobierno o en grandes empresas, es improbable que llegue a este punto.

En caso de recibir una carta sospechosa, o que considere que no tendría que haber recibido, lo primero que debe tener en cuenta es:

En su casa

– no abrirla, sacudirla ni vaciarla

usar guantes para manipularla

colocarla dentro de una bolsita plástica (como las que se usan para el freezer) y cerrarla con cinta adhesiva, de embalar o similares, para que no se vuelque el cotenido

colocar la bolsita en un recipiente de paredes rígidas (en lo posible de plástico con tapa a rosca), para mayor seguridad

colocar el recipiente, etiquetado (origen, identificación y fecha), envolverlo en papel absorbente y ponerla dentro de una caja de cartón rellenada con papel, para inmovilizar el contenido

si no tuviera ninguno de los elementos necesarios, cubra el paquete o sobre con cualquier elemento y no lo quite

salga de la habitación y cierre la puerta, evitando que otros ingresen

lávese las manos y la cara con agua y jabón, sin ningún blanqueador

llevarla a la policía

dar a ésta última una lista de todas las personas que estuvieron en contacto con la correspondencia

En el trabajo

Es válido todo lo anterior más:

contactar a un supervisor o superior, o llamar a la policía si no están disponibles

acordonar el paquete

Si tuvo contacto con el contenido del sobre

no intente quitar la sustancia desconocida del lugar en donde se derramó

cubra el contenido derramado

sáquese la ropa y póngala en bolsas de plástico u otro envase que pueda ser sellado, y entréguelas a la policía para ser analizadas

ducharse lo antes posible con agua y jabón, sin usar desinfectante

Cuarto paso

La policía debería dar intervención al juez y enviar la carta para que se realicen los exámenes correspondiente.

Usted debe dejar sus datos a la policía y ser ubicable por la misma en caso de encontrarse que el sobre estaba contaminado.

En ese momento, tendrá que hacerse exámenes para determinar si fue afectado y, de ser el caso, comenzar un tratamiento profiláctico con antibióticos.