Cómo defenderse de las amenazas informáticas más peligrosas del 2009

Virus, archivos espías, vulnerabilidades y otras amenazas ponen en riesgo a nuestro equipo. En esta nota aprenderemos como mantener nuestra PC a salvo...

Después de la aparición del primer virus informático, la seguridad de las computadoras nunca volvió a ser la misma. Su nombre fue adoptado por la semejanza con los virus que atacan a los organismos vivos.

Cuando se trata de las computadoras, los virus informáticos debilitan el sistema, logrando en algunos casos hacerlo inaccesible o imposible de usar.

Las características de los virus informáticos se han renovado con los años. Los virus que encontramos hoy en día amenazando a nuestros equipos cuentan con nuevos medios de expansión para afectar la seguridad de nuestro sistema.

Cabe destacar que las amenazas informáticas, hoy en día van mucho más allá de los virus, y bajo el concepto de malware (software malicioso) se ubican troyanos, spyware (archivos espías de nuestra información) y diversos tipos de engaños, conocidos como Phishings.

Para defendernos de todas estas variantes que pueden hacer que nuestra computadora no funcione de manera correcta o que directamente no funcione, debemos estar informados, prevenidos y especialmente actualizados.

En esta nota veremos las principales amenazas a las que nos enfrentamos en la actualidad y de qué manera podemos mantener nuestra computadora a salvo.

Las amenazas actuales

Entre las amenazas más peligrosas que circulan en la actualidad, se destacan los gusanos informáticos, también conocidos como worms o iworms, en el caso de aquellos que se reproducen por Internet.

¿Qué hacen los gusanos? Son amenazas que tienen una enorme facilidad para multiplicarse y alojarse en la memoria de la computadora.

Su accionar hace que se reduzca el ancho de banda de Internet, saturando la conexión y sobrecargando los recursos del sistema, haciéndolo extremadamente lento, hasta el punto de dificultar hasta las tareas más livianas que pueda hacer una computadora.

Una PC que de un día para el otro se muestra demasiado lento, ofrece señales de poder estar infectada por algún tipo de virus o probablemente por un gusano informático.

Entre los gusanos más destacados que se encontraron en el último tiempo, se puede mencionar a Conficker, llamado también Downandup o Kido.

Esta amenaza tiene diversas variantes capaces de atacar equipos que no estén protegidos. Su peligrosidad ha marcado un alerta para tener en cuenta, luego de haber infectado nada menos que a diez millones de equipos en todo el mundo, desde su aparición, cifra que puede incrementarse si no se toman las medidas adecuadas.

Este gusano se propaga a través de redes domésticas, redes corporativas, Internet o dispositivos USB (como un pendrive) y puede poner en riesgo la seguridad y privacidad de los equipos infectados.

Sus diferentes variantes, puede vulnerar contraseñas, desactivar servicios de Windows, conectarse a sitios de Internet y además actualizarse, lo cual lo convierte en una agente infeccioso de cuidado. Ataca sistemas con Windows 2000, XP, 2003 Server, Vista, 2008 Server o Windows 7.

Junto con la mayor expansión de Internet, también se han incrementado las posibilidades de infección, especialmente en los equipos hogareños.

Para defendernos de este gusano y de otras amenazas, es recomendable estar al día con las Actualizaciones que ofrece Microsoft para sus sistemas Windows.

Se puede acceder a esta opción, y también al Firewall de Windows, desde el Centro de Seguridad, ubicado en el Panel de control.

 

 

 SPAM y virus en los Fotolog

 Los fotologs son uno de los servicios que eligen muchos jóvenes que utilizan Internet para compartir fotografías. Este tipo de sistema además permite que el usuario y otros navegantes dejen mensajes.

En algunos casos, ciertos usuarios malintencionados, aprovechan este tipo de espacios para dejar mensajes no deseados o que poco tienen que ver con el tema tratado.

Además del SPAM, estos servicios también pueden ser víctimas de personas que, simulando dejar un inocente comentario de alguien que vio una foto interesante, en realidad colocan intencionalmente un enlace a un sitio infectado.

Por este motivo hay que tener mucho cuidado antes de ingresar a un enlace, aunque sea de un sitio de un familiar o un amigo, el comentario puede ser dejado por cualquier persona que intenta aprovechar ese espacio para dañar otros sistemas 

PowerPoint y una vulnerabilidad ante ataques maliciosos

El concepto de vulnerabilidad en un software, hace referencia a un fallo o “camino abierto” que permite que una persona con intenciones de dañar un equipo, pueda acceder mediante esta opción para llevar adelante su cometido.

Se ha descubierto una falla de seguridad en algunas versiones de PowerPoint que puede poner en riesgo el equipo. Las versiones de este software que podrían verse afectadas por este problema son Microsoft PowerPoint 2000, PowerPoint 2002, PowerPoint 2003 y Microsoft Office 2004 para Mac.

La versión 2007 de este producto, así como otros programas que permiten visualizar archivos de este tipo, no están afectadas a este problema.

 ¿De qué forma podemos ser atacados? Muy sencillo, con un archivo de Power Point que tenga la infección o el código malicioso.

Por este motivo es fundamental no abrir ningún archivo de PowerPoint que provenga de una fuente no confiable. Y esta regla debe aplicarse a todo tipo de archivo, especialmente los que llegan por medio de un correo electrónico, ya que es una de las formas más comunes de contagio en la actualidad.

Otras amenazas informáticas de las que hay que estar prevenido

Es muy grande la variedad de ataques informáticos que puede recibir una computadora en nuestros días. Por tal motivo es importante estar informado y saber cómo defenderse. A continuación veremos algunos cuidados que debemos tener:

Falsos antivirus: es importante estar atento a aquellas aplicaciones que pretendiendo ayudarnos, en realidad generan una infección en nuestro sistema.

Para saber más sobre este tema, leer la nota Falsos Antivirus y el problema del malware (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloid=11284).

Evitar los engaños que llegan por correo electrónico: el ya mencionado “Phishing” sigue siendo un problema. Si bien muchos filtros de algunos de los programas de correo detectan mensajes que puedan ser malicioso, es importante no abrir ni hacer clic en ningún enlace que provenga de un remitente que no sea de nuestra confianza.

Para saber más, recomendamos la nota No sea víctima del “Phishing” (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloid=6972).

Virus en MySpace y Facebook: además de tener el antivirus actualizado, es importante acceder a correos y páginas que sean confiables.

Ante sospecha de mensajes que puedan contener información dañina hay que proceder con cautela.

Como comentamos en la nota Virus en MySpace y Facebook: cómo protegerse (http://www.enplenitud.com/nota.asp?notaid=11054), es recomendable no compartir nuestros datos personales con desconocidos y sólo hacerlo con personas de nuestra confianza, a las que conocemos.

Para más información, leer la nota Los virus en MySpace y Facebook (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloid=11055).

Seguridad para menores en Internet: Internet es una gran red donde conviven todo tipo de personas. Por este motivo debemos estar prevenidos y resguardar a niños y adolescentes para que no sean víctimas de un engaño.

Para saber cómo proteger a nuestros hijos de estos problemas, recomendamos leer la nota Seguridad de los niños y adolescentes en Internet y la PC (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloid=10978).

Para tener nuestra computadora a salvo de los virus, es recomendable tener instalado un antivirus, como se muestra en el siguiente paso a paso http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloID=10618.

También es fundamental tener correctamente configurado el centro de seguridad de Windows, tanto para XP (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloID=10737), como para Vista (http://www.enplenitud.com/nota.asp?articuloID=10738).

Para finalizar, debemos destacar que lo más importante es estar informado y ser precavido, pero no por ello tener miedo al utilizar un programa o acceder a Internet.

La mayor parte de la información que se encuentra en Internet no ofrece riesgos para nuestro sistema, siempre y cuando hayamos tomado las medidas necesarias para estar protegidos, tal como hemos visto en esta nota.

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