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Enfermedades y síntomas

Tumores Cerebrales

La sola palabra asusta a cualquiera, y con más razón si se acaba de enterar que el mismo, algún familiar o amigo lo padece.

Al enterarse una persona que tiene un tumor cerebral, el primer sentimiento que lo invade es de catástrofe, todo se derrumba a su alrededor, el futuro se vuelve negro y su vida se transforma en una tragedia.

Afortunadamente, en ese momento aparece el médico, protagonista obligado de la tragedia, que se transforma en piloto de tormentas.

El médico recibe muchos años de formación técnica, para ser mas preciso, seis años de facultad y tres o cuatro de residencia y va adquiriendo con el tiempo la calidez humana, que le permite efectuar la primera gran tarea con estos pacientes, que es la contención espiritual y anímica.

Obviamente, la segunda habilidad es mas difícil de incorporar, no se estudia, tiene que ver con los sentimientos humanos de la persona. Los médicos somos personas con determinada personalidad y sentimientos, como el resto de la gente.

Precisamente, este primer paso es el mas importante, el de la contención. El médico debe convencer al paciente que en la lucha que deberá emprender con su enfermedad tiene importantes posibilidades de salir victorioso, sin necesidad de mentir.

Todos los tumores, aún los peores, pueden combatirse y si bien en muchos de ellos no se logrará la curación, se podrá detener el avance de la enfermedad a la espera de alguna herramienta eficaz que logre erradicarlo definitivamente.

Pero primero lo primero. Se deberá obtener la confianza del paciente, se deberá reforzar su ego, se reconstruirá su proyecto de vida, se recuperará su autoconfianza y se lo entrenará como colaborador en esta batalla con un enemigo perfectamente identificado.

Que cada día, el paciente se despierte pensando que va a derrotar su enfermedad y que su vida sigue como antes. Lo único que cambia es que ahora deberá invertir algunas horas de su tiempo en el consultorio de su médico de cabecera y del siquiatra, en realizar estudios y en soportar cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Como buen piloto de tormentas, el médico de cabecera contará con una tripulación experimentada y seleccionada que conformará el equipo médico. El neurocirujano, el clínico, el oncólogo, el psiquiatra y el kinesiólogo forman este equipo. Cada uno de ellos cumple un rol fundamental en la lucha contra los tumores.

No debemos olvidar, en este punto, al protagonista mas importante y que habitualmente pasa desapercibido: EL INVESTIGADOR.

Lo escribo en mayúsculas porque lo merece. Será el , en definitiva, quien nos proveerá un día no muy lejano del arma infalible, que transformará al tumor en una enfermedad derrotada e histórica, en una pesadilla del pasado.

Todos sabemos de la existencia de estos héroes anónimos, encerrados en sus laboratorios, viviendo de los mecenas y de las becas, peleando por la supervivencia de sus centros de estudio (CONICET, Campomar, Academia Nacional de Medicina etc).

Pero el ser humano es víctima de sus propias incongruencias. Quizá nada preocupa mas al común de la gente que una enfermedad de estas características, pero se derrocha mucho mas dinero en armamentos, deportes, espectáculos y frivolidades varias que en investigación.

A propósito, siempre me viene a la memoria una fábula, que un investigador de prestigio relató en un congreso:" Había una vez una joven princesa, muy triste por haber extraviado dentro de su castillo un camafeo de oro, obsequio de su padre, el Rey.

El monarca, preocupado por su hija, llamó a sus asesores, que tejieron mil conjeturas, pero no encontraron la joya extraviada.

Entonces, el sabio del castillo, pidió hablar con el Rey y le explicó que podría hallar el camafeo si le cedían el manejo del numeroso ejército real por un día. La joya apareció debajo de una vieja cómoda en un rincón olvidado del castillo.


El sabio había recurrido a una fórmula sencilla y lógica. Simplemente, asignó a cada soldado un metro cuadrado de búsqueda cuidadosa."

Moraleja: Cuanto más medios se disponga en una investigación, mas rápido se verán los resultados.

Ahora vayamos al tema central.

Los tumores pueden ser clasificados en dos grandes grupos: benignos y malignos.

Entre los benignos mas frecuentes figuran los MENINGIOMAS originados en las meninges, los NEURINOMAS originados en los nervios craneanos y los ADENOMAS DE HIPÓFISIS. Entre los malignos el grupo predominante es el de los gliomas, originados en las células del tejido glial, estructura de sostén y alimentación de las neuronas.

Los tumores benignos del sistema nervioso ofrecen una ventaja y una desventaja.

La ventaja es su pronóstico en sí mismo, ya que no poseen la característica de invasión de tejidos vecinos y multiplicación rápida e ilimitada que demuestran los malignos. Crecen lentamente y no invaden la vecindad.

La desventaja es que la curación depende de la resección total, de una cirugía que no deje vestigios que el día de mañana puedan originar otro tumor y en algunos casos, la mala ubicación del tumor se transforma en un desafío para el cirujano.

En los tumores malignos, paradójicamente, la cirugía suele ser mas sencilla pero el postoperatorio alejado es mas complicado ya que deberá complementarse con radio y quimioterapia en la mayoría de los casos y la cirugía total no es garantía de curación, ya que las células escapadas del tumor original, que quedan en la vecindad volverán a originar un nuevo tumor tarde o temprano, que deberá tratarse como la primera vez.

Actualmente, la disponibilidad de la Resonancia Magnética, el Acelerador lineal y la radiocirugía son algunos de los adelantos en el diagnóstico y tratamiento de esta enfermedad.

Equipo Neuroquirúrgico del Alta Complejidad (ENAC)

 

 

Mario E. Colonna
Médico

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