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Síntomas y enfermedades

Terapias nutricionales y dolor de cabeza

¿Pueden tratarse las cefaleas mediantes dietas especiales?

Los tratamientos dietéticos para combatir la migraña se recomiendan extensamente, pero cuentan por el momento con poca base científica, por lo que se los clasifica en la categoría de métodos complementarios. Las restricciones dietarias son, en este sentido, una de las estrategias más  recomendadas.

En algunas personas, la migraña puede ser provocada por su susceptibilidad a los alimentos que contienen tiramina, algunos aditivos y condimentos, y/o ciertos sustitutos de azúcar, así como al hecho de saltearse comidas.

Algunos pacientes señalaron que sus dolores de cabeza podían disminuir mediante la eliminación en sus dietas del trigo, el azúcar, o los productos lácteos. Si bien no existen pruebas científicas, es posible qué estas modificaciones en las dietas pueden ayudar. Por lo tanto, si el paciente se inclina a solucionar sus problemas de migraña mediante estas dietas, no hay ninguna razón para desalentarlo a seguir con estos cambios dietéticos, que son generalmente seguros y económicos.

Por otro lado, los vegetarianos estrictos y otras personas que llevan adelante otras dietas excepcionales, podrían sufrir de una falta de vitamina B12 y de otras deficiencias, lo cual puede hacer agudizar los dolores de cabeza y causar otros problemas de salud.

Magnesio

El magnesio es un elemento esencial, que juega un papel muy importante en las  patogénesis de las migrañas. Muchos estudios han encontrado que existían bajos niveles de magnesio en el suero y los tejidos de pacientes que sufrían de migraña.

En efecto, el magnesio es un mineral que comúnmente se encuentra en las dietas de las personas, y que mantiene tonificados los vasos sanguíneos, reduce la excitabilidad de los nervios y promueve la relajación muscular. Se ha podido observar que en varios casos de migrañas, existen bajos niveles de magnesio, por lo que es en este grupo de personas que los suplementos de magnesio podrían ser utilizados efectivamente.

Un estudio que consistió en la aplicación de una infusión intravenosa de un gramo de sulfato de magnesio a cuarenta pacientes con migraña aguda, tuvo como resultado que veintiun de ellos (el 53%) experimentaron un gran alivio de sus dolores de cabeza. Entre quienes respondieron, el 86 % poseía bajos niveles de magnesio ionizado en suero, mientras que los que no respondieron, tenían bajos valores en un 16%. Por eso, este estudio de magnesio intravenoso para el tratamiento de dolores de cabeza sugiere un 40 % de posibilidades de éxito.

Los suplementos orales de magnesio fueron también utilizados como terapia preventiva de migrañas en un estudio. En este caso, dos de tres ensayos resultaron positivos, mientras que uno resultó negativo.

El estudio negativo puede haber utilizado una sal de magnesio que podría haber sido mal absorbida. La absorción de las diferentes sales de magnesio no se ha estudiado, por lo que es difícil recomendar un producto específico a aquellos pacientes interesados en tratar con magnesio sus dolores de cabeza. El óxido de magnesio, el  diglicinato de magnesio y el cloruro de magnesio de baja liberación, parecen funcionar en algunos pacientes si se los usa en dosis diarias de 400 a  600 MG.

Cuando se disponga de más ensayos clínicos, se podrá identificar que pacientes han recibido bajos niveles de magnesio ionizado y por lo tanto sería más probable que se beneficien con suplementos orales de magnesio.

Con todo, para quitar a los tratamientos de magnesio de la lista de terapias complementarias, e introducirlos en la medicina principal, se necesita de  más ensayos que demuestren inequívocamente su eficacia.

Condiciones asociadas con la falta de magnesio: Cansancio, palpitaciones, debilidad muscular, espasmos y temblores, depresión, pérdida del apetito, dolor en los períodos menstruales, alta presión sanguínea y constipación.
Aquellas personas que ingieran una alta cantidad de calcio, proteínas, y alcohol, necesitan consumir más magnesio.

La deficiencia de magnesio es más común en aquellas personas que toman potasio, laxantes o diuréticos. Las personas que sufren de diabetes, enfermedades del riñón, hipotiroidismo, y problemas de absorción de alimentos, también son más susceptibles a sufrir falta de magnesio.

Una prueba adecuada para medir los niveles de magnesio en el organismo, debería examinar el nivel en los glóbulos rojos, o el nivel de magnesio ionizado en el suero, que es la forma más activa. Pero los niveles estándar de suero son un pobre reflejo de los niveles en los tejidos.

Precauciones Las personas que sufran de enfermedades en el riñón o corazón, deben consultar a un médico antes de tomar suplementos de magnesio. Además, se debe saber que el calcio compite con el magnesio por su absorción, por lo que los suplementos de magnesio pueden causar una deficiencia de calcio, sobre todo si los niveles de calcio ya son bajos.

Efectos colaterales Las altas cantidades de magnesio pueden causar diarrea.

Vitamina B2

Se ha señalado que la vitamina B2 puede aliviar los dolores de cabeza o migrañas mejor que los placebos. Los efectos máximos se podrían obtener después de tres meses de la ingesta diaria de 400 MG de esta vitamina. El estudio que demostró esto implicó a sólo 55 pacientes, pero lo cierto es que los tratamientos son muy benignos y potencialmente muy efectivos, lo que hacen que esta vitamina sea muy tenida en cuenta para posteriores ensayos.

La  vitamina B2, tiene un gran potencial para ser usada en la prevención de migrañas. La gente que sufra de esta condición puede tener disminuidas las reservas de energía dentro de las “fábricas de energía” del organismo denominadas mitocondrias; la vitamina B2 puede ayudar a aumentar la eficiencia energética de las mitocondrias.

Aunque se necesitan más investigaciones clínicas para examinar cabalmente la eficacia de la vitamina B2, un estudio encontró que las drogas que contienen esta vitamina pueden ser más efectivas que el placebo, con el fin de reducir la frecuencia de los ataques y números de días en que se sufren dolores de cabeza.

Otro estudio comparó los suplementos de Vitamina B2 sólo con Vitamina B2 más 75 MG de aspirina, y encontró que el grupo que recibió aspirina no tuvo grandes ventajas. De hecho, tenían más probabilidades de sufrir problemas digestivos debido a la aspirina.

Condiciones asociadas a la baja de Vitamina B2: Piel roja, grasosa y escamosa al lado de la nariz o en los genitales, labios pálidos y agrietados, picazón de ojos y excesiva sensibilidad a la luz.

Las dosis bajas de vitamina B2 se asocian con el consumo inadecuado de leche y carne, y con el sufrimiento de diarreas crónicas, enfermedades del hígado, alcoholismo y uso, durante largo plazo, de anticonceptivos orales.

Fuentes: la vitamina B2 se encuentra en la leche, la carne y los huevos. Se necesita una adecuada acidez estomacal para absorber la vitamina B2.

Efectos colaterales No se conoce ninguna toxicidad derivada del uso de la vitamina B2, aunque, teóricamente, la misma podría aumentar la fotosensilibidad, así como causar que la orina se torne de un color amarillo oscuro. Asimismo, las grandes cantidades de vitamina B2 pueden causar diarrea y aumento de la producción de orina.

 

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