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Alimentos funcionales

Secretos de la calabaza

Todo lo que debes saber para cocinar con calabazas, un alimento que por algo está presente en todas las dietas para adelgazar

Nombre Científico: Cucúrbita moschata

(Calabaza; Carbassa; Pumpkin, Squash; Potiron, Courge; Zucca; Kürbis; Cabaça, Moranga; Zapallo)


Las calabazas son una buena fuente de beta caroteno, que el organismo convierte en vitamina A. Estas pueden ser parte importante en una dieta vegetariana, donde no hay productos animales que aporten vitamina A. Tienen una fácil digestión y en raras ocasiones causan alergia. Se consumen principalmente en cremas y cocidos.

 

Familia: Cucurbitáceas
Nombre científico:
Cucurbita pepo (calabaza común)
Otras especies y variedades:
Cucurbita melopepo (calabaza bonetera o pastelera); Cucurbita maxima (calabaza confitera, cidra o totanera, utilizada para fabricar el cabello de ángel); Lagenaria vulgaris (calabaza vinatera, de San Roque o de peregrino, que una vez seca sirve para contener líquidos); Cucurbita perennis (calabaza vivaz).
Origen/distribución:
La India

 

La calabaza es una planta cuyos frutos y semillas tienen variados usos, desde el consumo humano, pasando por el forraje para los animales domésticos, como medicinal (semillas con propiedades antiparasitarias), hasta su utilización como planta ornamental.


Son plantas muy sarmentosas y que precisan mucho terreno para su crecimiento normal, pues se desarrollan horizontalmente. Poseen hojas pubescentes y flores unisexuales. El fruto es una pepónide de cáscara dura, y color y forma variada según la especie de que se trate (alargada, esférica o cilíndrica); el color de la pulpa también varía.


Los frutos tiernos de la calabaza común son los llamados calabacines; de estos se distinguen las variedades que se siembran en mayo-junio de piel verde y blanca, y las que se siembran en marzo-abril, de piel parda.

Propiedades de la calabaza

• Estimula la función del páncreas ayudando a regular los niveles de azúcar en la sangre
• Colabora en la eliminación de mucosidades en los pulmones, bronquios y garganta.
• Ayuda a fortalecer el sistema inmunitariopor su riqueza en antioxidantes.
• Su zumo es laxante y un buen desintoxicante del cuerpo.
• Su elevado contenido en betacaroteno y alfacaroteno, disminuyen el riesgo frente al cáncer de próstata y enfermedades cardiacas.
• Coadyudante en el tratamiento de las cataratas ya que esos pacientes suelen presentar bajos niveles de beta y alfacarotenos.

Información nutricional de la calabaza

• Es una gran fuente de Potasio (entre 140 y 360 mg)
• Contiene vitamina C
• Betacaroteno (entre 450 y los 2060 mg de la varidad Vinatera)
• Y en menor cantidad vitamina E y B1
• Calorías (entre 12 y 40 según la variedad).
• Grasas (entre 0,1 y 0,4).

¿Sabías que la calabaza ...?

La calabaza por su bajo aporte en calorías y grasas es un alimento recomendado en dietas de pérdida de peso, que colabora eliminando líquidos retenidos y regulando el azúcar de la sangre, desapareciendo así, la ansiedad frente al dulce.

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Norberto E. Petryk

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Norberto E. Petryk

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