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Enfermedades y síntomas

SARS, ¿el Sida de este siglo?

Los medios de todo el mundo afirman a diario que crece el número de víctimas de este tipo de neumonía atípica, también denominada SARS. Aprenda cómo protegerse y a proteger a su familia

La neumonía atípica, también denominada síndrome respiratorio agudo y severo, o SARS, continúa sumando víctimas en todo el mundo, y si bien es cierto que aún no hay razón para entrar en pánico, no estaría mal que conozca más detalles sobre este tipo de enfermedad, para la que aún no se ha encontrado cura.

 Aparentemente, el agente responsable del SARS se traslada en las gotitas diminutas del líquido que una persona infectada arroja hacia afuera cuándo tose o estornuda. Según afirman los expertos, también existe la posibilidad que el mismo se vehiculice a través de otros fluidos corporales.

 Con todo, aún no se conocen fehacientemente todas las vías de contagios. Sucede que los científicos creen que el SARS pudo ser causada por algún tipo de coronavirus, (una familia de virus que causan el resfriado común), y como algunos coronavirus pueden sobrevivir hasta tres horas fuera del cuerpo, es posible que si una persona infectada tosió y dejo gotitas en una llave de luz, o en algún otro objeto que otra persona volvió a tocar al poco tiempo, esta última persona pueda contagiarse la enfermedad. 

Protegiéndose del SARS  

Para lograr la máxima protección contra el SARS, los especialistas médicos recomiendan aplazar, dentro de lo posible, los viajes a Hong-Kong, China, Singapur y  Vietnam. Si bien se ha tenido conocimiento de algunos casos de SARS en Canadá, no hay registros de que esta enfermedad pueda haberse extendido más allá de esos casos puntuales, por lo que en principio no hay contraindicaciones para viajar a ese país.

 Un temor de muchas personas, es la posibilidad de contagiarse el SARS por un pasajero que ha llegado al país ya infectado. De hecho, hay algunos (muy pocos) informes que sugieren esa posibilidad, pero, sin embargo, desde la OMS, Organización Mundial de la Salud, afirman que esos casos no significan necesariamente que el virus se pueda propagar por aire, sin tener un contacto cercano y directo con estas personas.

 De todas formas, y con el objetivo de reducir la propagación internacional de SARS, la OMS instó a los oficiales de vuelo identificar a los pasajeros de líneas aéreas internacionales que parten de Toronto, Singapur, Hanoi y varias ciudades chinas en la que hay varios casos de SARS, para que, en el caso que noten a alguien con signos de portar esta enfermedad, les soliciten demorar su viaje hasta que se compruebe que están sanos, o bien se sientan mejor.

 Como saber si se está enfermo 

Los síntomas del SARS, comienzan generalmente con una fiebre mayor a 38 º, y muchas veces con sensaciones de fríos, dolores de cabeza y otros dolores corporales. Asimismo, entre los dos y siete días de haberse contagiado, las víctimas pueden también sufrir de tos. Otros síntomas que también se han presentado, son disnea (menor capacidad y/o dificultad para respirar) y/o pulmonía.

 Las personas que mayores riesgos tienen de contagiarse esta enfermedad, son aquellas que viajaron o residieron recientemente (10 días antes de desarrollarse los primeros síntomas) en las zonas mencionadas de Asia, así como quienes han tenido un contacto directo y muy cercano con una persona infectada, como por ejemplo los trabajadores de asistencia médica (de hecho, cerca del 90% de los casos se ha dado en personal sanitario), y aquellos que compartan una casa con pacientes con SARS.  

Para el caso que experimente los síntomas señalados anteriormente, es decir fiebre mayor a 38 º, dificultad respiratoria o tos, debería ponerse en contacto inmediatamente con su médico de cabecera o clínica de salud más cercana, y no bien entre en contacto con estos profesionales, debería informarle sobre el destino de sus viajes recientes, para que los mismos puedan constatar si allí ocurrió algún caso de SARS. También debería informarle si cree haber entrado en contacto cercano, durante los últimos diez días, con alguien que estuvo en esos lugares y/o tuvo los síntomas de SARS.

 En esa instancia, le realizarán una historia clínica detallada, pidiéndole información sobre viajes y contactos cercanos con personas que sufrieron enfermedades agudas durante los últimos 10 días. Además, se le requerirán estudio médicos consistentes en radiografías de tórax y análisis de laboratorio.

 Para el caso que no surjan mayores problemas, y a los dos días deje de tener fiebre y tos, solo se le aconsejará extremar sus medidas de higiene personal y, por las dudas, evitar áreas públicas hasta que se encuentre totalmente recuperado (o bien regresar a la clínica si su condición empeora).

 Caso contrario, deberá permanecer, en principio, aislado de las personas sanas, hasta que nuevos estudios arrojen valores normales, en cuyo caso deberá esperar, igualmente, una semana hasta retornar a los sitios públicos (incluyendo el trabajo y/o el estudio).

 

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