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Nutrientes y alimentos

Quinua y amaranto

Solo hoy vuelven del olvido esos alimentos que “formalmente nos fueron prohibidos” luego de la conquista española. Para recuperar el tiempo perdido, te contamos todas las cualidades de la quinua y el amaranto

Los alimentos prohibidos

El 12 de octubre se festeja el “día de la raza”, fecha que recuerda el descubrimiento de América, debería aclararse que fue el descubrimiento de América por la cultura europea, ya que hay datos fidedignos sobre la llegada anterior de vikingos a estas tierras (ver: "El imperio Vikingo de Tiahuanacu (América antes e Colón)", de Jacques de Mahieu, Ediciones de Nuevo Arte Thor.) y el descubrimiento en sí data de unos 35.000 a 40.000 años a. C., por parte de los hombres que comenzaron a poblarla, pero veamos que ocurre con la llegada de los europeos a estas tierras.

En primera instancia y como grado de superioridad el europeo llega diciendo: “venimos en pos de una cultura superior”, eso unido a la Santa inquisición provoca un choque de culturas que borra con casi todo lo que las culturas autóctonas habían estado construyendo, dentro de ello con gran parte de su cultura gastronómica y algunos de sus alimentos que aun y a su pesar siguieron sobreviviendo para poder volver a ser revalorizados en la actualidad.

Son pocas las culturas autóctonas que mantuvieron sus costumbres y dieta alimentaria sin verse afectada por esta extraña fusión de productos traídos desde el “viejo mundo”, algunas sobrevivieron gracias a la docilidad de sus pueblos y a la adaptación a las nuevas imposiciones, otras sobrepasaron al conquistador y jamás fueron doblegadas pero gran parte de esos alimentos base pasaron a ocupar un rango de inferioridad o el ser despreciados y desvalorizados por las nuevas sociedades que se fueron gestando.
 

El amaranto

En las épocas precolombinas, hace más de 500 años, una semilla conocida como Huautli, actualmente amaranto o alegría, era uno de los alimentos básicos en América, casi tan importante como el maíz y el frijol (poroto).

Su cultivo se remonta a más de siete mil años. Algunos autores afirman que los Mayas serían los primeros en cultivarlo y que luego poco a poco lo fueron haciendo Aztecas e Incas. El Amaranto, la Quínoa y el maíz eran consideradas plantas sagradas y los españoles prohibieron su cultivo, ya que veían con malos ojos que las utilizaran en rituales (de hecho, cualquier alimento del que no hablase la Biblia era puesto en duda sobre su idoneidad como alimento).

Miles de hectáreas de tierras aztecas, incas y de otras culturas, se encontraban cultivadas con estas hermosas plantas altas y rojizas; 17 provincias mandaban -al igual que maíz, frijoles, calabazas y chiles- más de 20,000 toneladas de sus granos a la antigua Tenochtitlán (hoy la Ciudad de México), en tributo anual al emperador azteca Moctezuma.

El amaranto se entrelazaba con los rituales: en varias fechas del calendario religioso las mujeres aztecas molían la semilla, la mezclaban con miel y formaban figuras de víboras, aves, montañas, venados y dioses, para ser comidas en las ceremonias, en los grandes templos o en pequeñas reuniones familiares

El maíz y el frijol (nativos de nuestro continente) se convirtieron en dos de los cultivos principales que alimentan al mundo, mientras que el amaranto pasó a la oscuridad.
 

La conquista española terminó con su uso como un artículo de primera necesidad en América, porque aparentemente su utilización en los rituales espantó a los conquistadores españoles, y con el colapso de las culturas indias después de la conquista, el amaranto cayó en el olvido.


Su cultivo cayó en desuso y solamente sobrevivió en América en pequeñas áreas de cultivo esparcidas en zonas montañosas de México y los Andes.

La diseminación de este alimento altamente nutritivo en la agricultura mundial tuvo que esperar a su "descubrimiento" por la ciencia del siglo XX. Hoy en día el cultivo de amaranto está tomando un gran auge, ya que se están redescubriendo sus grandes propiedades.
 

Aparte de producirse en países tradicionales como México, Perú o Bolivia ya hay otros que se han puesto manos a la obra como China, Estados Unidos o la India. El Lejano Oriente es donde más ha sido utilizado.


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Norberto E. Petryk

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