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Enfermedades y síntomas

Preguntas y respuestas acerca del tamoxifeno

El tamoxifeno es un medicamento en forma de pastilla, que interfiere con la actividad del estrógeno (hormona femenina), y que se ha utilizado en los últimos 20 años en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama...

También se ha utilizado como terapia adyuvante o adicional después de la cirugía, o de la terapia de radiación, para el cáncer del seno en la etapa temprana.

Recientemente se ha descubierto que el tamoxifeno reduce la incidencia de cáncer del seno en las mujeres con alto riesgo de desarrollar esta enfermedad. El tamoxifeno se sigue investigando para determinar su eficacia en la prevención del cáncer del seno. Además, el tamoxifeno también se está investigando para el tratamiento de varios otros tipos de cáncer.

¿Cómo actúa el tamoxifeno en el cáncer del seno?

El estrógeno promueve el crecimiento de células cancerosas en el seno. El tamoxifeno actúa contra los efectos del estrógeno en estas células. Generalmente se le conoce como un "antiestrógeno".

Como tratamiento para cáncer del seno, la droga demora o detiene el crecimiento de las células cancerosas que se encuentran presentes en el cuerpo. Como terapia adyuvante, el tamoxifeno ha demostrado que ayuda a prevenir la reaparición del cáncer original del seno y también previene el desarrollo de nuevos cánceres en el seno opuesto.

¿Existen otros efectos beneficiosos del tamoxifeno?

Mientras que el tamoxifeno actúa contra los efectos del estrógeno en el tejido del seno, en otros sistemas del cuerpo actúa como el estrógeno.

Esto quiere decir que la mujer que toma tamoxifeno puede recibir muchos de los beneficios de la terapia de reemplazo de estrógeno en la menopausia, tal como una reducción del colesterol en la sangre y la demora en la pérdida de densidad de los huesos (osteoporosis).

¿Puede el tamoxifeno prevenir el cáncer del seno?

Las investigaciones han demostrado que cuando se utiliza tamoxifeno como terapia adyuvante para el cáncer del seno en una etapa temprana, no sólo previene la reaparición del cáncer original sino que también previene el desarrollo de nuevos cánceres en el seno opuesto.

Basado en estos descubrimientos, el Instituto Nacional del Cáncer (NCI, por sus siglas en inglés) llevó a cabo un amplio estudio de investigación, el Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno (BCPT, por sus siglas en inglés), llevado a cabo por el Proyecto Nacional de Cirugía Adyuvante del Seno y del Intestino (NSABP, por sus siglas en inglés) para determinar la utilidad del tamoxifeno en la prevención del cáncer del seno en mujeres que tienen un alto riesgo de desarrollar esta enfermedad.

Los resultados de este estudio indicaron una reducción del 49 por ciento en el diagnóstico de cáncer invasor del seno entre las mujeres que tomaron el tamoxifeno. Estas mujeres también tuvieron 50 por ciento menos diagnósticos de cáncer no invasor del seno, tales como carcinoma ductal o lobular in situ.

Sin embargo, se identificaron algunos riesgos relacionados con el tamoxifeno, algunos considerados como potencialmente mortales. La decisión de tomar tamoxifeno es una decisión muy individual en la cual la mujer y su médico deben considerar cuidadosamente los beneficios y los riesgos de la terapia.

Las mujeres con alto riesgo de desarrollar cáncer del seno tienen la opción de tomar el tamoxifeno para reducir su probabilidad de desarrollar esta enfermedad. También pueden considerar participar en el Estudio sobre el Tamoxifeno y Raloxifeno (STAR, por sus siglas en inglés), estudio que compara el tamoxifeno con el medicamento raloxifeno, que se utiliza para prevenir la osteoporosis, y que podría tener propiedades similares para reducir el riesgo de cáncer del seno, pero con menos efectos adversos.

Hasta el momento no existen pruebas de que el tamoxifeno sea beneficioso para las mujeres que no tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer del seno.

¿Causa el tamoxifeno coágulos sanguíneos?

Datos obtenidos en amplios estudios de investigación indican que existe un pequeño aumento en el número de coágulos en la sangre entre las mujeres que toman tamoxifeno, particularmente en las que reciben medicamentos anticancerosos (quimioterapia), junto con el tamoxifeno.

El número de mujeres que han experimentado estos efectos secundarios es pequeño. Las mujeres que participaron en el Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno, que tomaron tamoxifeno, tuvieron también mayores probabilidades de desarrollar coágulos en la sangre. El riesgo de desarrollar un coágulo sanguíneo debido al tamoxifeno es similar al que tienen las mujeres que reciben la terapia de reemplazo de estrógeno como agente único.

¿Causa el tamoxifeno cáncer uterino?

El Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno encontró que las mujeres que toman tamoxifeno tuvieron más del doble de probabilidades de desarrollar cáncer uterino comparadas con las mujeres que toman el placebo (sustancia inactiva parecida al tamoxifeno).

El riesgo de cáncer uterino en mujeres que toman tamoxifeno estuvo en el mismo (o menor) rango que el riesgo en las mujeres que han pasado la menopausia, que reciben la terapia de reemplazo de estrógeno como agente único. Se están llevando a cabo estudios adicionales para definir más claramente el papel de otros factores de riesgo en el cáncer uterino en mujeres que toman tamoxifeno, tal como el uso previo de hormonas.

Como muchos cánceres, el cáncer uterino puede ser mortal. La mayoría de los cánceres uterinos que han ocurrido durante los estudios de mujeres que toman el tamoxifeno se han encontrado en la etapa temprana, y el tratamiento fue generalmente eficaz. Sin embargo, algunas pacientes con cáncer del seno que desarrollaron cáncer uterino mientras tomaban tamoxifeno han muerto por esta enfermedad.

Las hemorragias vaginales anormales y el dolor en la parte baja del abdomen (pelvis) son dos síntomas de la enfermedad y las mujeres que toman tamoxifeno deben consultar con sus médicos si presentan estos síntomas.

¿Causa el tamoxifeno problemas en la vista?

A medida que la mujer envejece tiene más probabilidad de desarrollar cataratas (opacidad del cristalino del ojo). Las mujeres que toman tamoxifeno parecen tener un mayor riesgo de desarrollar cataratas. Se ha informado de casos aislados de otros problemas en los ojos, tales como, lesiones corneales o cambios en la retina.

¿Causa el tamoxifeno algún otro tipo de cáncer?

Existen algunos informes de cáncer del hígado y de otras toxicidades en el hígado que se han presentado en mujeres que toman tamoxifeno. Aun cuando el tamoxifeno puede causar cáncer del hígado en cierto tipo de ratas, no se ha determinado que sea causante de cáncer del hígado en los humanos.

El tamoxifeno no causó cáncer del hígado en las personas que participaron en el Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno. Está claro que el tamoxifeno puede algunas veces causar toxicidades del hígado en las mujeres, sin embargo muy raras veces estas son severas o representan una amenaza de muerte.

El médico puede pedirle pruebas de sangre específicas para medir periódicamente el funcionamiento del hígado.

Aun cuando un estudio indicó un posible aumento en los cánceres del sistema digestivo en mujeres que reciben tamoxifeno como tratamiento para el cáncer del seno, otros estudios, como el Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno, no han establecido una relación entre el tamoxifeno y esos cánceres.

Estudios tales como el Estudio para la Prevención del Cáncer del Seno no muestran, fuera del cáncer uterino, un aumento en el desarrollo de otros cánceres. Este riesgo potencial está bajo evaluación.

¿Deben evitar el embarazo las mujeres que toman tamoxifeno?

Sí. El tamoxifeno puede volver más fértiles a las mujeres premenopáusicas. Sin embargo, los médicos aconsejan a las mujeres que toman tamoxifeno evitar el embarazo porque los estudios realizados en animales indican que el uso del tamoxifeno durante el embarazo puede causar daños al feto.

Las mujeres que tienen inquietudes sobre la fertilidad, control de natalidad o embarazo deben aclararlas con su médico.

¿Cuáles son algunos de los efectos secundarios más comunes al tomar tamoxifeno?

En general, los efectos secundarios del tamoxifeno son similares a algunos de los síntomas de la menopausia. Los efectos secundarios más comunes son las sensaciones repentinas de calor, y la secreción vaginal.

Algunas mujeres tienen menstruaciones irregulares, mareos, dolores de cabeza, fatiga, pérdida del apetito, náusea, vómito, sequedad o hemorragia vaginal e irritación de la piel alrededor de la vagina. Como en el caso de la menopausia, no todas las mujeres que toman tamoxifeno sufren estos síntomas.

¿Acelera el tamoxifeno la menopausia en la mujer?

El tamoxifeno no acelera la menopausia en la mujer, aun cuando puede causar algunos síntomas que son similares a aquellos que ocurren durante la menopausia.

En la mayoría de las mujeres que no han alcanzado la menopausia y que toman tamoxifeno, los ovarios continúan actuando normalmente y produciendo hormonas femeninas (estrógenos) en igual o levemente mayor cantidad.

¿Sobrepasan los beneficios del tamoxifeno como tratamiento para el cáncer del seno los riesgos?

Los beneficios del tamoxifeno como tratamiento para el cáncer del seno están firmemente establecidos y superan ampliamente al riesgo potencial de otros cánceres.

A las mujeres que les preocupa los riesgos y beneficios de los medicamentos que toman se les sugiere que aclaren sus preocupaciones con el médico.

¿Por cuánto tiempo debe una mujer tomar tamoxifeno para el tratamiento de cáncer del seno?

Las mujeres con cáncer avanzado del seno pueden tomar tamoxifeno por distintos períodos de tiempo, dependiendo de su reacción a tratamientos anteriores y otros factores.

Cuando se usa como terapia adyuvante para el cáncer del seno en la etapa temprana, el tamoxifeno generalmente se receta por cinco años. Sin embargo, no se conoce el tiempo de tratamiento ideal con tamoxifeno.

Dos estudios han confirmado el beneficio de tomar tamoxifeno diariamente durante cinco años. Estos estudios compararon cinco años de tratamiento con tamoxifeno con 10 años de tratamiento.

Cuando se tomó por cinco años, la droga previno la repetición del cáncer original del seno y también previno el desarrollo de un segundo cáncer primario del seno opuesto. Tomar tamoxifeno por más de cinco años, no es más efectivo que cinco años de terapia.

Fuente: National Cancer Institute (USA)

 

 

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Marcelo Rubinstajn

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