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Belleza natural

Medios naturales para realzar tu belleza

A la piel se la puede cuidar tanto mediante la comida adecuada, con suplementos dietarios o con cremas o soluciones localizadas. Sepa cuál es la combinación adecuada.

Pese a que muchos no lo saben, la piel es el órgano más extenso del cuerpo, y uno de los más importantes ya que lo protege del daño que proviene del exterior (rayos ultravioleta, agentes contaminantes, polución, etc.).

La piel puede compararse a un auto deportivo rojo: pintón, pero a la vez funcional. Como un auto, debe ser cuidado amorosamente, lavado y “pulido”.

Con la amplia variedad de productos de belleza disponibles en el mercado actualmente, es fácil perderse en la marea de slogans.

Afortunadamente, ya no tenemos que depender exclusivamente de los típicos productos del tipo “belleza enlatada”, ya que los nuevos descubrimientos científicos han demostrado que la belleza del cutis puede ser alcanzada incorporando una serie de nutrientes tanto de forma externa (mediante una crema, por ejemplo) como interna (en los hábitos alimenticios).

Y cada vez más gente toma nota de esto. Según la consultora AC Nielsen, durante el año pasado se ha gastado la friolera de 7,2 miles de millones de dólares en productos de belleza, sólo en los Estados Unidos.

Cuestiones de piel

La piel está formada fundamentalmente por dos capas: la epidermis y la dermis.

La capa exterior es la epidermis, que contiene el pigmento que le da a la piel su color característico, la melanina. A lo largo de su superficie interna, las células jóvenes de la piel se multiplican continuamente y empujan a las células más viejas hacia fuera, hasta que finalmente son expulsadas por completo.

La capa interna de piel, la más extensa, es la dermis. Ésta consiste de tejido conectivo en el que se encuentran los vasos sanguíneos, los poros y los folículos capilares.

La dermis proporciona a su compañera, la epidermis, una sangre rica en nutrientes, además de ser la responsable de albergar el ácido hialurónico y el colágeno, produciendo las células que le brindan a la piel su elasticidad característica.

El ácido hialurónico es un producto natural del cuerpo que otorga humedad, elasticidad y flexibilidad a la piel, mientras que el colágeno brinda la estructura conectiva para los tejidos de la piel.

Hay productos de belleza que contienen tanto ácido hialurónico como colágeno, además de antioxidantes, vitaminas, minerales y hierbas.

Tanto el ácido hialurónico como el colágeno escasean a medida que envejecemos, por lo que ambos están asociados a una piel joven y saludable. Y justamente en esta noción se basan los laboratorios para promocionar sus productos de belleza.

Haciendo la diferencia

Los productos de belleza pueden llegar a controlar, en el mejor de los casos, la piel áspera, las impurezas y las arrugas.

Pero los minerales, las vitaminas y el resto de los nutrientes que ayudan a mejorar la calidad de la piel internamente también son fundamentales para prevenir o solucionar estos problemas.

A veces, a lo máximo que podemos aspirar con las cremas o otras productos de aplicación tópica es a disimular el problema más que a solucionarlo.

Se ha demostrado que los antioxidantes protegen a las células de la piel de los efectos dañinos de la exposición a los rayos ultravioleta del sol.

La vitamina C, por ejemplo, es un importante antioxidante que puede protegernos del stress oxidativo que es consecuencia de la exposición reiterada a rayos ultravioleta (UV), y que causa un envejecimiento prematuro de la piel.

También la vitamina C es un componente integral que ayuda al cuerpo a producir colágeno. Cuanto más colágeno tenga la piel, más elástica y joven lucirá.

Por su parte, la vitamina E y la coenzima Q10 son dos antioxidantes lipofílicos (que se hallan en los lípidos de la superficie de la piel) que actúan juntos para inhibir el daño a la piel producido por los rayos UV.

Siguiendo con los antioxidantes, los betacarotenos, el selenio, el alfatocoferol y el licopeno también mejoran las defensas de la piel ante el ataque de los rayos UV.

Como si esto fuera poco, el licopeno y al luteína (como parte de una combinación de carotenoides que incluyen la betacarotina) también pueden actuar como barrera contra el eritema –enrojecimiento de la piel por inflamación, como el provocado por una quemadura– producido por los rayos UV.

Si los daños a la piel por inflamación u otra condición (como el acné) ya ha ocurrido, otros antioxidantes pueden ser de utilidad: la vitamina A puede aminorar la inflamación y las proantocianidinas (que se encuentran en las semillas de uva) pueden ayudar a aclarar el pigmento de la piel.

Los suplementos orales también pueden ayudar con ciertos problemas de piel. Por ejemplo, los retinoides son usados frecuentemente para tratar la psoriasis, el zinc puede reducir o eliminar las llagas o excoriaciones y el extracto de pino marítimo francés puede reducir la superficie de un melasma y atenuar la intensidad del pigmento, además de servir también para la psoriasis.

Nutrientes tópicos

Para mejorar la calidad de la piel, tanto al tacto como a la vista, y prevenir o contrarrestar los síntomas de envejecimiento del cutis, mucha gente suele elegir lociones tópicas, cremas, productos cosméticos y otras alternativas que prometen ocuparse de la belleza de la piel.

Muchos de estos productos contienen vitaminas, minerales y extractos botánicos, con la capacidad de proteger a la piel del daño causado por la oxidación, de mejorar la síntesis del colágeno y evitar que éste se descomponga.

Otra manera de alcanzar beneficios estéticos es apelando a extractos de plantas medicinales, como el aloe vera.

De hecho, muchas plantas medicinales ayudan verdaderamente a tratar trastornos y enfermedades de la piel, tanto por sus efectos en heridas o quemaduras (el caso del aloe) como contra los hongos, antivirales y antibacterianos (el caso de las infecciones de la piel como el acné), y actividad contra los trastornos más graves de la piel, como la ya mencionada psoriasis.

También es común que los productos de aplicación tópica contengan antioxidantes que ayudan a reparar el daño causado a la piel por el medio ambiente.

La vitamina C es un ingrediente muy popular entre ellos, y puede ayudar a evitar el envejecimiento prematuro de la piel. La coenzima Q10 y el zinc también poseen un efecto antioxidante, especialmente contra los dañinos rayos UV, y se cree que el zinc también reduce las tan molestas “patas de gallo” que se forman alrededor de los ojos como consecuencia de una intensa exposición al sol.

Además, el ácido alfa lipoico puede mejorar una piel envejecida, mientras que el dimetilaminoetanol (DMAE) ayuda a mantener la firmeza del cutis.

La combinación adecuada

La aplicación tópica de varios nutrientes y productos botánicos puede ser la manera más rápida y efectiva de tratar varios trastornos de la piel, especialmente el acné y la psoriasis.

Mientras que al ingerir algo de manera oral, se necesita una dosis mayor (ya que el efecto se pierde al esparcirse por todo el cuerpo), para la aplicación tópica se puede usar menos cantidad y no se desperdicia tanto esfuerzo.

El aloe vera es el mejor ejemplo de esto: su aplicación tópica sirve para tratar los problemas más diversos (heridas, quemaduras, irregularidades de la piel o arrugas) y de la forma más efectiva.

También la vitamina D ha demostrado ser un nutriente a tener en cuenta si hablamos de enfermedades de la piel. Se ha descubierto que la vitamina D3 estimula el crecimiento del pelo en los ratones, además de ayudar a tratar algunos casos de psoriasis.

Sumados a todo esto, una nutrición y una dieta adecuadas son factores clave para mantener una piel saludable. La “terapia dual”, una combinación de nutrientes internos que brindan los alimentos con suplementos dietarios y/o nutrientes externos aplicados de forma tópica, es el mejor camino que se puede tomar.

Y a no desestimar la importancia del sueño. Cuando dormimos, la piel entra en una especie de modo de “autoreparación”.

Así que si seguimos algunos de estos consejos y además nos aseguramos de dormir por lo menos ocho horas, tendremos una piel que provocará la envidia de muchos.

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