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Enfermedades y síntomas

Las mascotas, las enfermedades y nosotros

Una guía para seguir disfrutando de la compañía de nuestra mascota aunque estemos enfermos.

La irrupción del sida puso sobre el tapete un problema que también afecta a mucha otra gente: ¿qué hacer con una mascota cuando en la casa hay una persona con las “defensas bajas”?

 Esta guía ofrece respuesta a esas preguntas y, aunque está centrada en el sida, es aplicable a cualquier otra enfermedad que se acompañe de depresión del sistema inmunitario:

Imagen en blanco    Usted no tiene que deshacerse de su mascota.

Imagen en blanco    Aunque los riesgos son bajos, usted puede contrae una infección de mascotas u otros animales.

Imagen en blanco    Es suficiente tomar algunas simples precauciones con respecto a las mascotas y otros animales.

Imagen en blanco    El VIH no puede ser propagado a través de gatos, perros, aves u otras mascotas.

¿Debería retener mis mascotas?

Sí. La mayor parte de las personas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) o inmunodeprimidos por otras causas pueden y deberían retener sus mascotas. Tener una mascota puede ser gratificante. Las mascotas pueden ayudarle a sentirse psicológica e incluso físicamente mejor.

Para muchas personas las mascotas son más que simplemente animales... son como miembros de la familia. Sin embargo, es importante que usted conozca los riesgos de tener una mascota o de cuidar animales. Los animales podrían ser portadores de infecciones peligrosas para usted.

Su decisión de poseer o cuidar de animales debería fundarse en el conocimiento de lo que usted necesita hacer para protegerse de estas infecciones.

¿Qué clase de infecciones puedo contagiarme de un animal?

Los animales pueden ser portadores de cryptosporidiosis, toxoplasmosis, el complejo Mycobacterium avium y otras enfermedades. Estas enfermedades pueden causarle problemas como diarrea severa, infecciones cerebrales y lesiones en la piel.

En otros folletos de esta serie puede encontrar más información sobre muchas de estas enfermedades y la manera de prevenirlas. La lista de esas publicaciones se incluye al final de este folleto.

¿Qué puedo hacer para protegerme de infecciones propagadas por animales?

Imagen en blanco   Siempre lávese bien las manos con agua y jabón después de jugar o de haber
       atendido a los animales. Esto es especialmente importante antes de comer
       de tocar alimentos.

Imagen en blanco    Sea cuidadoso con lo que comen o beben sus animales. Aliméntelos       solamente con comida para animales o cocine bien la carne antes de dársela a su mascota. No le dé carne cruda o poco cocida. No permita que sus animales beban agua del inodoro o que escarben en la basura. No permita que sus animales cacen o coman el excremento de otros animales.

Imagen en blanco    No toque a los animales que tienen diarrea. Si la diarrea dura más de uno o
       dos días, pida a un amigo o pariente que no esté infectado con el VIH que
       lleve el animal a un veterinario. Pida al veterinario que determine cuales
       son las infecciones que podrían haber causado la diarrea.

Imagen en blanco    No lleve a su casa a un animal enfermo. No consiga una mascota que tenga
        más de seis meses de edad, especialmente si tiene diarrea. Si adquiere una
        mascota de una tienda de mascotas, criadero de animales o un refugio
        municipal de animales, verifique las condiciones sanitarias y licencias de esos
        lugares. Si no está seguro acerca de la salud del animal, pida a su veterinario
        que lo examine.

Imagen en blanco    No toque a animales extraños pues podrían arañarlo o morderlo. Los animales
        abandonados pueden ser portadores de muchas infecciones.

Imagen en blanco    Nunca toque el excremento de ningún animal.

Imagen en blanco    Haga cambiar diariamente la arena higiénica de su gato por alguien que no esté infectado con el VIH y que no sea una mujer embarazada. Si usted debe limpiar la caja personalmente, use guantes de vinilo o goma y lávese las manos con agua y         jabón inmediatamente después de cambiar la arena.

Imagen en blanco    Hágale cortar las uñas a su gato a fin de que no pueda arañarle. Hable con su veterinario de otras maneras para evitar los arañazos. Si sufre un arañazo o mordida,
inmediatamente lave bien las heridas con agua y jabón.

Imagen en blanco    No permita que su mascota le lama la boca o cualquier corte o herida abierta
      que usted pueda tener.

Imagen en blanco    No bese a su mascota.

Imagen en blanco    Mantenga a su animal libre de pulgas.

Imagen en blanco    Evite reptiles como serpientes, lagartos y tortugas. Si toca a un reptil,         inmediatamente lávese bien las manos con agua y jabón.        

Imagen en blanco    Use guantes de vinilo o de goma cuando limpie acuarios o jaulas de animales y
        lávese bien las manos inmediatamente después de terminar la tarea.

Imagen en blanco    Evite las mascotas exóticas como monos y hurones, o animales salvajes como
        mapaches, leones, murciélagos y zorrillos.

Tengo un empleo que requiere trabajar con animales. ¿Debería renunciar?

Los empleos que requieren trabajar con animales (como empleos en tiendas de animales, clínicas de animales, granjas y carnicerías) conllevan un riesgo de infecciones. Hable con su médico acerca de si usted debería trabajar con animales. Las personas que trabajan con animales deberían tomar las siguientes precauciones adicionales:

Imagen en blanco    Cumplir las normas de seguridad del lugar de trabajo y reducir todo riesgo de
        infección. Usar ropas y equipos de protección, como overoles de trabajo, botas
        y guantes.

Imagen en blanco    No limpie gallineros ni escarbe en áreas donde descansan las aves si se ha
        encontrado histoplasmosis (his-to-plas-mó-sis) en el área.

Imagen en blanco    No toque crías de animales de granja, especialmente si tienen diarrea.

¿Puede una persona con VIH contagiar a su mascota?

No. El VIH no puede ser propagado a través de gatos, perros, aves u otras mascotas, o usted contagiárselo a ellos. Muchos virus pueden causar enfermedades que son parecidas al SIDA, como el virus de la leucemia felina, o FeL V, en los gatos.

Estos virus causan enfermedad solamente en un cierto animal y no pueden afectar a otros animales o a los seres humanos. Por ejemplo, el FeL V sólo infecta a los gatos, pero no puede infectar a seres humanos o a los perros.

¿Qué análisis requiere una mascota antes de llevarla a casa?

La mascota debería estar en buen estado general de salud. No hacen falta análisis especiales a menos que el animal tenga diarrea o parezca enfermo. Si su mascota parece enferma, su veterinario puede ayudarle a determinar los análisis que necesita.

¿Qué debería hacer cuando visito amigos o parientes que tienen animales?

Cuando visite a alguien que tiene animales tome las mismas precauciones que tomaría en su propio hogar. No toque a los animales que puedan estar enfermos.

Algunas mascotas, como los gatos, podrían morder o arañar para alejarse de los niños. Los adultos deberían ser particularmente vigilantes y supervisar el lavado de las manos de un niño infectado con el VIH para prevenir infecciones.

Fuente: CDC National Prevention Information Network (USA)

 


 

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Marisa Lohrsteijn

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Marisa Lohrsteijn

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