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Enfermedades y síntomas

La halitosis (mal aliento), un mal que tiene remedio

Millones de personas padecen de este problema, que muchos consideran “menor” pero que puede llegar a influir intensamente en nuestra vida social y autoestima. Sepa qué hacer para combatirlo.

¿Qué es la halitosis?

La halitosis es una condición de la salud oral caracterizada por el mal aliento persistente. A menudo, identificar la causa del mal aliento es el primer paso hacia el tratamiento de esta condición prevenible.

¿Cómo se estudia el mal aliento?

Para determinar con precisión el origen de la halitosis, se utiliza un instrumento que capta las emanaciones odoríferas, llamado "Hallmeter"; éste detecta los gases sulfúricos volátiles (V.S.C., por sus siglas en inglés), compuestos por sulfuros y metilmecaptano.

¿Qué causa el mal aliento?
Existen tantas causas del mal aliento como hay fuentes de bacterias en la boca. La halitosis puede ser causada por lo siguiente:

  • Ciertos alimentos
    Los alimentos que usted come contribuyen en gran medida al cuidado de su salud oral, incluyendo el aliento.

    Los productos como el ajo y las cebollas, o cualquier alimento, son absorbidos por la corriente de la sangre, son transferidos a los pulmones y expulsados al aire que usted respira. Hasta que el alimento sea eliminado por el cuerpo, la posibilidad de que afecte el aliento de una persona está presente.

  • El cuidado escaso de la salud bucal
    Sin el cepillado ni la limpieza con hilo dental adecuados y continuos, y sin exámenes rutinarios realizados por su dentista, los alimentos permanecen en la boca, que es un terreno para la reproducción de bacterias, las cuales, a su vez, causan el aliento fétido.

    La comida que se acumula en los dientes, las encías y la lengua puede causar la descomposición de las encías, lo que causa un olor y sabor poco agradables en la boca.

  • La limpieza inadecuada de la dentadura postiza
    Las dentaduras postizas que no se limpian adecuadamente pueden estar acumulando bacterias y partículas de alimentos que causan el mal aliento.

  • La enfermedad periodontal.
    Uno de los síntomas primarios de esta enfermedad de las encías es el aliento fétido y un sabor desagradable en la boca. Esta condición requiere el cuidado inmediato de un profesional de la salud oral.

  • Xerostomia (boca seca)
    Esta condición a menudo es un gran contribuyente para la halitosis. Caracterizada por una reducción significativa en la producción de saliva, la boca es incapaz de limpiarse por sí misma y eliminar los restos y las partículas dejadas por los alimentos.

    La xerostomia puede ser causada por ciertos medicamentos, un desorden de las glándulas salivales o la respiración continua por la boca en vez de por la nariz.

  • Productos del tabaco
    Los productos del tabaco como los cigarrillos, los puros, el tabaco sin humo y el tabaco en polvo no sólo manchan los dientes y ponen el cuerpo en peligro de contraer varias enfermedades, sino que también contribuyen al mal aliento. Los consumidores de tabaco tienen un mayor riesgo de lo siguiente:

    • Enfermedad periodontal.

    • Pérdida de la habilidad del gusto.

    • Encías irritadas.

  • Una condición médica
    El mal aliento podría ser un indicador o un síntoma de cualquiera de las siguientes condiciones. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Consulte a su médico para el diagnóstico:

    • Infección respiratoria.

      • Infección de la nariz, la tráquea o los pulmones.

      • Bronquitis crónica.

      • Goteo post-nasal.

      • Sinusitis crónica.

    • Diabetes.

    • Desorden gastrointestinal. Hay que tener en cuenta que los olores de este origen, acusados muchas veces de ser la principal causa del mal aliento, según estudios recientes, casi nunca provocan halitosis crónica.

    • Desorden del hígado o del riñón.

Tratamiento para la halitosis
El tratamiento específico para la halitosis será determinado por su médico o dentista basándose en lo siguiente:

  • La salud de su boca.

  • La causa u origen de la condición.

  • Que tan avanzada está la condición.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Su opinión o preferencia.

Las alternativas que con frecuencia los medios de comunicación ofrecen muchas veces no son sólo inoperantes sino hasta nocivas. Los colutorios con base alcohólica, por ejemplo, deshidratan los tejidos de la cavidad bucal y causan que los mismos segreguen proteínas plasmáticas que empeoran la condición del paciente.

El tratamiento depende en primer lugar de la causa de la condición, incluyendo:

Causa

Posible protocolo de tratamiento

Cuidado escaso de la salud oral

Si el mal aliento es de origen oral (cuidado inadecuado de la salud oral), en la mayoría de los casos, su dentista tratará la causa del problema.

Enfermedad de las encías

Si la causa de la halitosis es una enfermedad subyacente de las encías, la condición podría ser tratada por su dentista o éste podría remitirle a un especialista  de la salud oral, en la mayoría de los casos un periodoncista.

Una limpieza periodontal a menudo ayudar a eliminar las bacterias y la placa que se han acumulado y están desgastando las encías. También pueden ser necesarios productos especiales para suprimir las bacterias productoras de enzimas que destruyen el colágeno de las encías, e irrigadores bucales, que lanzan agua con una pequeña carga eléctrica, que no se siente, y que contribuye a reducir la placa en la zona de las raíces.

Formación extensa de la placa bacteriana

Su dentista o periodoncista le podrían recomendar un enjuague bucal antimicrobiano (un enjuague bucal terapéutico). Asimismo, usted podría recibir instrucciones sobre cómo cepillar la lengua suavemente cada vez que se cepille los dientes para retirar el exceso de placa y bacterias.

El tratamiento puede incluir el uso de pastas dentífricas o colutorios con dióxido de Clorine y/o también compuestos de Cinc, que transforman las sustancias responsables del mal aliento en compuestos inofensivos y sin olor.

Fuente: Methodist Health Care System

 

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se hace mucha parodia...

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