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Prevención de enfermedades

La exposición al ruido y la hipoacusia

No todas las personas que viven expuestas a altos niveles de ruido padecen de hipoacusia (disminución de la capacidad de audición) como consecuencia.

La exposición prolongada a altos niveles de presión sonora, en el ámbito laboral, constituye uno de los principales factores del deterioro auditivo.

 La sordera por traumatismo sonoro, ocupa el tercer lugar entre las enfermedades profesionales. Algunas personas no perciben el daño hasta que éste es irreversible, por lo que las medidas preventivas juegan un importante papel en la incidencia de alteraciones auditivas.

El ruido produce muchos trastornos, no sólo hipoacusia. Entre ellos encontramos:
1- Perturbaciones del sueño.
2- Disminución del rendimiento en el trabajo.
3- Dificultad en la concentración.
4- Trastornos y molestias digestivas como úlceras duodenales, gastritis, etcétera.
5- Problemas respiratorios y vasculares.
6- Alteraciones en el sistema nervioso, irritabilidad, ansiedad, insomnio.
Aunque el ruido es un contaminante altamente peligroso y puede producir todas las perturbaciones descriptas, la única dolencia que claramente demuestra su nocividad es la presencia de alteraciones auditivas como consecuencia directa de la exposición al ruido.

Existen cuatro factores de primer orden que determinan el riesgo de pérdida auditiva:
1. El nivel de presión sonora.
2. El tiempo de exposición al ruido.
3. La edad.
4. El tipo de ruido.


Los médicos que se enfrentan a las alteraciones auditivas no dudan que existe una relación entre presión sonora y daño auditivo.

Pero paradójicamente, aunque el riesgo de padecer hipoacusia, aumenta junto con el incremento de número de decibeles (dB) a los que estamos sometidos, no se puede establecer una relación lineal entre ambas variables.



Las diferencias individuales de las capacidades del oído de los sujetos, hacen que la influencia del ruido tenga un perfil único y particular para cada uno. Por ello, una de las variables que despierta el interés para los investigadores es el grado de sensibilidad al ruido.

Estudios recientes demuestran que los sujetos sensibles al ruido, tienen una mayor probabilidad de estar más afectados de hipoacusia con respecto a aquellos que no lo son.


La sensibilidad al ruido podría explicar cómo unos sujetos se ven afectados por bajos niveles de dB y otros sujetos expuestos a altos niveles no.

Aquí cobra una gran importancia la dificultad por parte de los trabajadores para controlar el uso de protectores, y cabe la posibilidad de que éstos los utilicen sólo a niveles más altos de ruido.

¿Cómo se puede prevenir la enfermedad?



Para reducir la incidencia de las hipoacusias que resultan de la exposición al ruido, los esfuerzos deben dirigirse primeramente, al estudio de los efectos nocivos del ruido ambiental en general y por lo tanto, a la revisión de la legislación vigente: delimitando los niveles nocivos y estableciendo medidas preventivas tanto en el marco laboral como urbanístico.

Uno de las formas para prevenir la hipoacusia, es a través de la instalación de un acristalamiento doble en los edificios. Por medio de su uso, el ruido ambiental proveniente del exterior disminuye en un 50 por ciento.

Otra posibilidad en la construcción de edificaciones, es colocar corcho y fibra de vidrio como materiales aislantes. También se pueden interponer pantallas acústicas entre los edificios y las ruidosas calzadas.

Finalmente, es recomendable utilizar a modo personal, algún tipo de aislante auditivo o cascos especiales, como método de prevención.

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Graciela Toledo

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