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Enfermedades y síntomas

La enfermedad inflamatoria intestinal

Todo lo que debe saber sobre la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn

La Región Gastrointestinal

La región gastrointestinal (GI) (el sistema digestivo) es un tubo que se extiende desde la boca al ano. Es un sistema de órganos complejo que primero transporta la comida desde la boca al esófago, y después hasta el estómago.

Allí, los ácidos y las contracciones musculares fragmentan la comida en partículas lo suficientemente pequeñas como para que los nutrientes sean absorbidos por el intestino delgado, el cual es, a pesar de su nombre, la parte más larga de la región gastrointestinal con unos 6,09 metros de longitud.

La comida pasa del estómago al intestino delgado. En primer lugar entra al duodeno, después al yeyuno y más tarde al ileon. Después, la materia residual pasa en forma líquida al intestino grueso, que contiene el colon y el recto, y que mide unos 1,82 metros de longitud.

La materia residual viaja a través del colon, transformándose en heces sólidas a medida que el agua se va absorbiendo. La primera porción del colon, que se encuentra en el cuadrante derecho inferior del abdomen, se denomina ciego.

Desde ahí, el intestino grueso viaja hasta el cuadrante derecho superior (llamado colon ascendente), después atraviesa el abdomen hacia el cuadrante izquierdo superior (el colon transverso), después baja (el colon descendente y el colon sigmoide) al recto, que almacena las heces hasta que los músculos esfínteres del ano se relajan, permitiendo que la materia residual salga del cuerpo.

Enfermedad Inflamatoria Intestinal.

La enfermedad inflamatoria de los intestinos (IBD) es un término general que abarca los trastornos específicos de colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

La colitis ulcerosa. La colitis ulcerosa es una enfermedad inflamatoria del intestino grueso. Las úlceras se forman en el revestimiento interior, o mucosa del colon o el recto, y a menudo provocan diarrea, pérdida de sangre y pus.

La inflamación normalmente no es grave en el sigmoide y el recto, y suele disminuir en las zonas superiores del colon. La enfermedad se desarrolla de manera uniforme y consistente hasta que, en algunos casos, el colon se vuelve rígido y se acorta.

Enfermedad de Crohn. La enfermedad de Crohn es una inflamación que se extiende por las capas más profundas de la pared intestinal.

Suele encontrarse en el ileon y en la parte inferior derecha del intestino grueso (ciego), conocida como la región ileocecal. No obstante, el trastorno puede desarrollarse en cualquier parte de las vías gastrointestinales, incluyendo el ano, el estómago, el esófago e incluso la boca.

También puede afectar a todo el colon o formar una serie de úlceras contiguas en una parte del colon, o desarrollarse como un grupo múltiple de úlceras repartidas, sorteando los tejidos sanos de entremedio.

¿QUÉ CAUSA LA ENFERMEDAD INFLAMATORIA DEL INTESTINO?

Aunque las causas de la inflamación del intestino aún no se conocen, los factores genéticos desempeñan seguramente algún papel. Hasta un 25% de las personas con la enfermedad inflamatoria intestinal tienen antecedentes familiares. El riesgo inherente es el más elevado en el caso de las madres que sufren la enfermedad, seguido por los hermanos.

Un padre con la enfermedad inflamatoria intestinal supone un riesgo ínfimo para sus hijos. Aunque, los distintos genes desempeñan un papel más o menos importante en la colitis ulcerosa y en la enfermedad de Crohn, algunos expertos creen que el mapa genético permitirá la detección de aquellos genes responsables de ambas enfermedades, los más probables se encuentran en los cromosomas 6, 12, y 16.

Algunos investigadores creen que la enfermedad se desarrolla en aquellas personas con susceptibilidad genética, que permite que un agente patógeno, como un virus o una bacteria, que desencadena una respuesta inmunológica anómala.

Si tales organismos u otros factores dañan el revestimiento de un intestino sano, el sistema inmunológico reduce la inflamación y la herida gracias a los glóbulos blancos, llamados células T supresoras . En la enfermedad inflamatoria intestinal parece que se incrementa el número de glóbulos blancos llamados células ayudantes T, que producen proteínas nocivas denominadas citoquinas.

Estas proteínas, en particular las llamadas factor de necrosis tumoral, interferon gamma e interleuquina-1 beta, causan inflamaciones y daños intestinales, los cuales atraen aún más células T ayudantes, lo que se convierte en un círculo vicioso. Una proteína de la superficie de las células intestinales denominada ICAM-1 también desempeña un papel importante.

 Los glóbulos blancos son activados por niveles altos de ICAM-1 que tiene lugar en las enfermedades inflamatorias intestinales. Un estudio de la enfermedad de Crohn sugiere que un mecanismo natural llamado apoptosis, un proceso mediante el cual las células se autodestruyen, puede no ser eficaz.

En el caso de la enfermedad de Crohn las células T pueden carecer de esta propiedad y de este modo se multiplican de una manera más rápida de la que mueren, causando una respuesta inmunológica excesiva.

Algunos estudios indican que los organismos infecciosos, como los virus o las micobacterias, pueden ser los responsables del desencadenamiento de procesos inflamatorios que llevan a la enfermedad de Crohn o a la colitis ulcerosa.

Los estudios han encontrado que los niños con enfermedades inflamatorias intestinales tienen más posibilidades de contraer infecciones infantiles antes; un estudio descubrió que existe un riesgo más elevado de contraer ambas enfermedades en los niños que han tenido el sarampión y las paperas en el mismo año.

Un estudio indica que la exposición al contagio del sarampión durante el embarazo supone para el bebé un riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn, pero un estudio complementario no encontró evidencia alguna para esta asociación, mientras que un estudio reciente ha refutado de manera firme la asociación entre las enfermedades inflamatorias intestinales y la vacunación contra el sarampión, las paperas y la rubéola.

También se sospecha que el desencadenamiento de la enfermedad de Crohn recae en la micobacteria que causa una forma de tuberculosis, sin embargo esta sospecha es también especulativa.

Los expertos creen que los factores medioambientales, como la dieta, tienen un papel importante, ya que la enfermedad inflamatoria tiene mayor incidencia en los países industrializados, sin embargo los estudios discrepan entre ellos.

Un estudio reveló que el consumo de grasa (en concreto de grasa animal) estaba asociado con un desarrollo de la colitis ulcerosa más retardado. Un consumo alto de azúcar (de origen no frutal) se relacionaba con ambas enfermedades inflamatorias intestinales.

Un consumo alto de líquidos y dietas ricas en frutas, vitamina C y magnesio se asociaba con un riesgo menor de contraer estos trastornos, y un consumo alto de potasio y verduras se asociaba con un riesgo menor de contraer la enfermedad de Crohn.

Fuente: ACCUA

 

Marcelo Rubinstajn

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Marcelo Rubinstajn

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