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Mente y cuerpo

El paciente no es un número

Los médicos oncólogos prestan cada vez más atención a las situaciones emocionales que acompañan a los trastornos físicos, hasta el punto de dar nacimiento a una nueva disciplina, la psicooncología

Cada vez crece más en la medicina la idea de conceptuar al cáncer como algo que va mucho más unas células que comienzan a crecer de forma descontrolada. De hecho, es fácilmente observable que esta enfermedad modifica de manera total y radical la vida de quienes se ven afectados por ella, así como también de sus familiares y amigos.

Es por esta razón, que el Congreso de la Sociedad Americana de Oncología Clínica desarrollado en Chicago, Estados Unidos, durante este año, llevó el título de "Compromiso. Cuidado. Compasión. Honrando a la gente con cáncer".

Allí, los expertos en la materia hicieron hincapié en la importancia de mejorar la comunicación entre los médicos y los pacientes, presentando diferentes estrategias utilizadas en los propios casos que debían atender.

Según los especialistas, existe un antes y un después del diagnóstico de la enfermedad, y es fundamental que la persona que está pasando por esta situación trate de vivir con esperanza, y hacer frente a la incertidumbre.

Y para esto es fundamental la ayuda no solo del entorno del paciente, sino también de los profesionales que deben ocuparse de su atención, para minimizar el impacto de la nueva situación.
El diagnóstico de una enfermedad, sobre todo una como el cáncer, representa una conmoción profunda no solo en la vida cotidiana sino también en el más íntimo sentimiento de identidad de la persona que la sufre, que pasa de ser “José Rodríguez” a ser “un enfermo de cáncer”.

Lamentablemente, la práctica cotidiana de la medicina suele contribuir, en mucho, a este sentimiento de despersonalización (para darse en cuenta, basta escuchar en los pasillos de las clínicas y hospitales frases como “le hice la curación a la hernia de la cama 14”).
Es fundamental, entonces, recordar que luego del diagnóstico “José Rodríguez” sigue siendo “José Rodríguez”, un “José Rodríguez” en una nueva situación quizás, un “José Rodríguez con cáncer”, en el peor de los casos, pero jamás “Un cáncer” en el que “José Rodríguez” se disuelve y desaparece.

Afortunadamente, algo está cambiando, y la comunidad médica le está otorgando mayor interés a los componentes psicosociales de la enfermedad en general, y del cáncer en particular.
Por eso, una de las recomendaciones más habituales hoy en día es que los pacientes con cáncer busquen apoyo psicológico.

Por cierto, no es simple el hablar de cáncer, pues existe un gran estigma sobre esa enfermedad, aunque la gente habla cada vez más abiertamente y con menos tabúes de esa enfermedad.

Aquí hay que recordar que un tabú es aquello de lo que no se habla para conjurar algo, evitar que algo ocurra. No hablar del cáncer, es una manera “mágica” e inconsciente de protegerse: “si no hablo de eso, no me va a pasar”.

Pero de no hablar a no ver, a marginar, hay un paso, y esa “defensa mágica” de los sanos por lo general termina marginando, discriminando y empeorando la situación de quienes están enfermos.

Entonces, las personas cercanas al paciente con cáncer también están involucradas, y deben seguir tratándolo como lo hacían antes de conocerse el diagnóstico, y tampoco debe ir hacia el otro extremo, siendo por ejemplo paternalistas y haciendo cosas que el propio enfermo podría hacer por su propia cuenta, más allá de su enfermedad.

 

Gustavo Pereira

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