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Prevención de enfermedades

El embarazo a los 40

La importancia del diagnóstico prenatal.

Después de la aparición de las técnicas que permiten una adecuado exploración del feto en los años setenta, la medicina prenatal ha cambiado notablemente. En efecto, los progresos realizados en este campo fueron posibles gracias al desarrollo del monitoreo cardíaco fetal, la ecografía con Doppler, el análisis de la biología fetal, entre otros.

Los análisis genéticos y los ecógrafos de ultima generación permiten descubrir durante el embarazo problemas que, en muchos casos, tienen solución.

Cada vez hay más mujeres que deciden tener un hijo entre los 30 y 40 años. Y a la par de ésta tendencia, la cantidad de ecografías y otros estudios prenatales que piden los obstetras también ha crecido sostenidamente durante la última década.

Por cada diez embarazos, cinco rondan los 40 años.

A esa edad existe el doble o el triple de probabilidades de que el feto presente enfermedades genéticas o malformaciones congénitas que en mujeres más jóvenes que se embarazan. De ahí, la mayor demanda de estudios prenatales.

Estos exámenes anticipan muchos de los problemas de salud que puede tener el feto y brindan la oportunidad de preparar un parto difícil o incluso una cirugía pre o postnatal del recién nacido.

Aun cuando se trata de mujeres jóvenes, la ecografía es un estudio de rutina con embarazo de por medio o sin él. Ya, al cumplirse el primer trimestre de gestación, permite confirmar los latidos y movimientos fetales, el número de embriones y la localización placentaria. Es el examen más barato.

En el segundo trimestre nos indica crecimiento y ubicación intrauterina, y en el tercer trimestre nos prepara para el parto, y nos alerta de posibles complicaciones.

Hay ecógrafos que brindan imágenes tridimensionales, que distinguen venas y arterias, e inclusive, pueden mostrar la cara del feto desde varios ángulos para saber, por ejemplo, si existe una malformación muy conocida que es el labio leporino y que puede solucionarse con una intervención neonatal.

Algunos mitos de la ecografía.

En octubre de 1993, con un trabajo publicado en la revista The Lancet, el doctor John Newnham y sus colaboradores del King Edward Memorial Hospital de Australia postulaban que las ondas de ultrasonografía de la ecografía retrasaban el crecimiento del feto.

Sin embargo, esta tecnología se usa desde hace más de 20 años y no se conoce ningún caso que avale aquella teoría. Con las ecografías se puede observar si será necesario una cesárea, si el feto esta mal ubicado o si tiene alguna malformación.

Análisis genéticos.

Los análisis genéticos aportan una información absolutamente segura sobre la existencia -o no- de malformaciones en el feto, muchas de las cuales requieren una cirugía no bien termine el parto. Asimismo son útiles para detectar cualquier tipo de problema genético, ya sea, Síndrome de Down, Trisomía del Cromosoma 18, etc.

El método para extraer del útero de la embarazada líquido amniótico (amniocentesis), vellosidades coriales (biopsia placentaria) o sangre fetal (cordonocentesis), esta tan desarrollado, que nunca se transforma en una técnica difícil. Esto implica molestias, un costo económico que varía según el tipo de estudio y un mínimo peligro de aborto (1%).

Por todo lo antedicho, lo más importante es el control prenatal, desde la primera falta hasta el nacimiento, para que de este modo se tenga acceso a la información necesaria, con el objetivo de prevenir cualquiera complicación.

 

Pablo E. Fernández

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COMENTARIOS:

 

embaraza despues de los cuarenta

Por ALEXA1169


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