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Seguridad alimentaria

El bioterrorismo en Europa: la UE alerta sobre la amenaza en la cadena alimentaria

Las alarmas europeas sobre la nueva amenaza del bioterrorismo están creciendo entre los ciudadanos de la U.E, aunque de momento no se haya sufrido sus efectos ningún país comunitario.

El ministro de Sanidad y Consumo, David Byrne, advirtió a los ministros de Agricultura de la Unión que debe iniciarse cuanto antes "una revisión urgente de nuestros actuales sistemas de defensa contra cualquier posible ataque de bioterrorismo en los terrenos de la producción animal y alimentaria. La producción de alimentos y los sistemas de distribución han mostrado su potencial vulnerabilidad ante posibles ataques", afirmó Byrne.

Hasta ahora, las alarmas se centraban en la posible difusión de elementos de origen nuclear, pero Byrne dejó claro que existe la posibilidad de que organizaciones terroristas utilicen fuentes de alimentación para atacar a la población europea.

No está lejos el drama que ha padecido Europa a raíz de la enfermedad de las "vacas locas" y de la fiebre aftosa en las ovejas. Por lo que David Byrne hizo especial énfasis en "la vulnerabilidad de las cabañas europeas ante "la introducción del virus" que pueden originar graves enfermedades.

"Hay que estar alerta , dijo, ante la posible introducción de virus similares o de amenazas de este tipo derivadas de acciones terroristas". También señaló que "no se trata de ser alarmista " y precisó que " no podemos escapar a la realidad de que nuestros sistemas de alimentación y producción agrícola pueden ser vulnerables al bioterrorismo".

En este sentido, el portavoz de ministro de Sanidad y Consumo afirmó que los sistemas comunitarios de detección de anomalías sanitarias entre los animales funcionan mejor que los establecidos para el consumo humano.

El pasado 23 de octubre se reunió el Comité Veterinario con representantes de los Quince para analizar los medios y sistemas de que dispone cada país a la hora de reaccionar ante casos de este tipo.

De entrada, todos se mostraron de acuerdo en agilizar al máximo los sistemas de alerta de la Comisión Europea creados en su dia para comunicar a todos los países la aparición de cualquier defecto peligroso o anomalía en los productos alimentarios.

Los líderes de la UE, se reunieron en Gante (Bélgica) para estudiar la puesta en marcha de un plan coordinado para defenderse del bioterrorismo.

El plan incluye la colaboración de todos los servicios europeos de Protección Civil, el nombramiento de una autoridad europea en ese terreno, el control de exportaciones de todo producto sensible y la colaboración entre los países miembros de la Unión Europea a la hora de almacenar vacunas.

EL FANTASMA DEL ÁNTRAX Y LA IMPOTENCIA

Tanto la UE como la OTAN han puesto en marcha planes de acción frente al bioterrorismo, pero ambas instituciones admiten que se ven superadas ante un fenómeno tan peligroso como imprevisto.

Nadie sabe hoy en la UE cuántos almacenes de sustancias "sensibles" existen en el continente , de qué vacunas se dispone, cuantos equipos de contaminación hay o cómo reaccionar coordinadamente ante la posible aparición de un foco.

Lo que sí saben todos los expertos consultados es que cualquier caso que se produzca puede hundir en sólo unos días sectores económicos enteros o paralizar la actividad de toda una gran ciudad en caso de afectar a la distribución del agua.

Sólo en Bélgica, uno de los países europeos más avanzados en el área de la microbiología, existen 370 laboratorios que, ante la nueva amenaza, han podido convertirse en objetivos de grupos terroristas a la ahora de aprovisionarse de sustancias altamente peligrosas.

Los clásificados como P-4, el nivel de máxima vigilancia, investigan con virus, como el Ébola, tiene un alto poder de diseminación y no pueden ser combatidos con medicamento alguno.

El Dr. Martín Zizi, médico jefe del Estado Mayor del Ejercito belga, ha declarado a la revista Le Vif, que es fácil hacerse con bacterias peligrosas, como la del botulismo (clostridium botulinium) , incluso sin pasar por un laboratorio.

"La toxina del botulismo es muy agresiva, a veces mortal, y desgraciadamente fácil de reproducir" dijo, al tiempo que recordaba que basta con dejar pudrir un trozo de carne envasada al vacío y tener unos conocimientos mínimos.

Ya no se habla sólo del sobre con ántrax o de la difusión de una sustancia química en una estación de metro. El peligro llega al consumidor. Las autoridades nacionales e internacionales intentan calmar a la población. En Londres, la presencia policial se ha reforzado en 200 agentes. En París, el Gobierno ha reactivado la producción de vacunas contra la viruela.

En España se ha anunciado un plan gubernamental frente al bioterrorismo. En Bélgica, todos los hospitales han recibido una circular del Gobierno advirtiendo sobre la vigilancia especial que debe prestarse ante síntomas que producen el ántrax y el botulismo, mientras los servicios sanitarios cuentan el número de vacunas y antídotos contra el ántrax, el botulismo, la viruela, la peste o el Ëbola.

Con todo, nadie dispone de información verídica y completa sobre qué virus o bacterias han sido desarrolladas por el mundo. La OTAN y la UE, tampoco dispone disponen de información sobre uno de los misterios más preocupantes al hablar de una nueva amenaza.

Tanto Rusia como EE.UU han investigado en los últimos años con el virus de la viruela, una enfermedad que se considera erradicada desde 1978. Los expertos dan por seguro que ese virus ha sido sometido a modificaciones genéticas para hacerlo indestructible y consideran que, junto al ántrax, los elementos con más probabilidades de ser utilizados como armas son los virus de la viruela y la peste.

El Profesor Juan García de Lomas, uno de los microbiólogos españoles de mayor prestigio, catedrático de Microbiología y asesor científico de la Consellería de Sanidad y del Colegio de Médicos de Valencia en todos los temas relacionados con enfermedades infecciosas, no cree que se vaya a utilizar ahora la viruela como arma bioterrorista por su dificultad de elaboración y diseminación.

"La Organización Mundial de la Salud reconoce la erradicación de la viruela y aunque existían muestras guardadas no creo que se utilice como arma bioterrorista porque su preparación y diseminación serían mucho más complicadas que la del carbunco y con grave peligro para quienes la manipulen".

En este sentido matizó que, en España, el carbunco como enfermedad de declaración obligatoria, hace años que no se consideraba necesario debido al escasísimo número de casos registrados.

"Según mis datos, dijo, en todo el país hubo el año pasado, 35 casos de carbunco cutáneo. En la Comunidad Valenciana desde 1988 que se dieron 2 casos , no se detectaron ninguno hasta la fecha".

El responsable máximo de coordinar todo el Plan Civil de Emergencia de la OTAN es un general español de Infantería de Marina. Juan Martínez Esparza, nombrado en mayo pasado, secretario adjunto de la Alianza.

Así, ha pedido a la UE que se busquen fórmulas de "sinergia" para poder coordinar a todas las direcciones de Protección Civil de los Quince y en breve entrará en contacto con la Organización Mundial de la Salud que ya ha lanzado su alerta global al respecto, la Cruz Roja o Naciones Unidas.

La UE pondrá en la balanza toda su red de alerta alimentaria que está activada las 24 horas y acelerará la creación de la prevista Agencia Alimentaria Europea.

En este momento, la falta de estructura adecuadas en la UE y la OTAN convierten en una más que complicada tarea la posibilidad de una reacción inmediata, coordinada y eficaz en casos de crisis.

Si una persona afectada por un ataque bioterrorista decide ir a un centro hospitalario y le diagnostican correctamente su afección " es posible que para cuando la información circule correctamente haya decenas o centenares de afectados en menos de 48 horas ", asegura un experto de la Unión Europea.

Pero los Quince han encargado al Consejo de la Unión Europea que elabore cuanto antes un plan de coordinación "en materia de evaluación de riesgos, de alerta y de intervención, de almacenamiento de medios y de investigación".

También han exigido a los gobiernos "la identificación de agentes infecciosos y tóxicos" y es ahí donde la OTAN cobra protagonismo, sobre todo porque los "agentes" más peligrosos y letales han sido empleados durante décadas como armas de guerra y, por eso, su existencia y efectos son considerados todavía "secretos de Estado"

PSICOSIS COLECTIVA EN ESPAÑA

La amenaza bioterrorista llega a España. La alarma ante los sobres y envíos sospechosos de contener esporas de ántrax es continuo en todo el país. Varias personas fueron atendidas en los servicios de urgencias de hospitales españoles ante el temor de haber sido contagiadas.

La psicosis colectiva se acentúa y aunque los resultados han dado negativos, en el Hospital Doce de Octubre de Madrid, fueron atendidas dos personas sospechosas de haberse contagiado del carbunco al ser rociadas con un spray blanco desde un coche. Los resultados aún no se han hecho públicos si bien se detectaron 41 sobre sospechosos en Madrid y Valencia.

En la Fundación Jiménez Díaz, se registró una llamada que se identificó como miembro de la embajada de México en España que afirmó que dos funcionarios de la legación habían recibido sobres con polvos sospechosos procedentes de Estados Unidos. Falsa alarma.

Y esto es lo que preocupa seriamente a las autoridades españolas. Esporádicos casos sospechosos en provincias como Ciudad Real o Puerto Llano, en Jaén, poner en alerta a los servicios sanitarios de estas zonas ante el riesgo de que la psicosis se "desborde" en España.

El fiscal general del Estado, Jesús Cardenal, ha dado "carta blanca" a la hora de inculpar a los que mandan sobres con falso carbunco. La policía activa una serie de medidas contra los radicales.

El castigo para estas personas esta siendo analizado por la Fiscalía del Estado que ha dejado a la libre interpretación de sus subordinados las penas a pedir para las personas que sean detenidas en España por enviar cartas con polvos simulando que están contaminados con carbunco, conducta que, por otro lado, tiene difícil encaje en el vigente Código Penal Español.

Los representantes del Ministerio Público no parece que tenga una solución fácil, porque no hay ningún artículo concreto en el Código que haga referencia expresa al envío de cartas masivas, y para imputar ciertos delitos deben darse determinados supuestos.

El articulo que los expertos consideran que podría tener relación directa es el 561, que castiga con una multa y prisión de seis meses a un año a quien "con ánimo de atentar contra la paz pública, afirme falsamente la existencia de aparatos explosivos u otros que puedan causar el mismo efecto".

Así pues, deberán ser los propios fiscales, valorando cada caso, los que decidan de qué delito acusar al sospechoso de enviar estas cartas con falso ántrax.

Los 64.000 empleados de Correos cuentan desde ahora con una nueva indumentaria. Se pondrán a trabajar con guantes y máscaras, si así lo desean, para evitar el posible contagio por carbunco.

Las medidas adoptadas por Correos para prevenir que sus trabajadores se infecten con la bacteria del ántrax son correctas, a juicio de los sindicatos, y están en la línea de las adoptadas por los países de la UE.

 

Mayte Suarez Santos
Colaboradora

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