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Cusco: viaje al corazón del mundo incaico

Cusco hoy es un atractivo turístico mundial, sobre todo por la impresionante ciudadela de Machu Pichu...

Solía ser el corazón de las cuatro regiones que abarcaba el Tahuantinsuyo, desde el norte hasta Ecuador y por el sur hasta el noroeste argentino. Todos los caminos partían desde Cusco y desembocaban en Cusco, centro de las peregrinaciones de los incas gracias a sus templos consagrados a los dioses Sol y Luna y residencia de emperadores y príncipes de una dinastía que antes de la conquista española habían impuesto su civilización en toda la región.


Esta ciudad situada donde los Andes peruanos se levantan con sus picos bañados de niebla y selva y a una altura bastante considerable sobre el nivel del mar, es muy diferente cinco siglos después, aunque no perdió su encanto ni sus raíces (por ejemplo, el idioma quichua sigue vigente en todos los pueblos cercanos).


Los españoles se llevaron todo el oro y la plata que bañaban la región, y sobre las paredes indígenas construyeron sus propios hogares, aunque el mestizaje ya es una marca imborrable.


Lo primero a lo que el turista debe acostumbrarse es a la altura: se encuentra a 3300 metros sobre el nivel del mar. Algunos resuelven el problema con un simple té de coca y a otros les cuesta adaptarse. Lo segundo que debe hacer es conseguir el pase que le permita acceder por una tarifa única a los principales museos, iglesias y monumentos indígenas de toda la ciudad.


Uno de los puntos de encuentro de los turistas es un bar ubicado en un primer piso justo frente a la Catedral. Allí se puede probar el famoso pisco, que los peruanos consideran como bebida nacional. También es muy tentadora la comida basada en productos del mar, cereales como la quinoa, y el cuy o cuis.

 

Plaza de Armas

 

Justo en el centro de Cusco y por lo tanto del Tahuantinsuyo, se encuentra la Plaza de Armas donde los incas solían mezclar tierra de Cusco con tierra de las regiones que iban conquistando.
En la antigüedad estaba rodeada de palacios incas y cubierta de arena mezclada con oro, plata y coral.


Como toda Plaza colonial se encuentra rodeada por dos iglesias impresionantes: la Catedral, que en realidad forma un conjunto de tres templos junto con la Iglesia de Jesús María(o Santísima Trinidad) a la derecha y El Triunfo a la izquierda.

Dentro de la Catedral se pueden observar “La Última Cena”, un raro retrato de la Virgen María embarazada y la venerada imagen de Nuestro Señor de los Temblores: un Cristo crucificado enviado por Carlos V, al que se le atribuyen propiedades milagrosas.

Su campana mayor fue realizada con una tonelada de oro, plata y bronce y se escucha hasta 40 kilómetros a la redonda.


La otra gran iglesia es La Compañía, fundada por los jesuitas en 1571, e impactante tanto por dentro como por fuera.

Luego, más alejada, está la Iglesia de la Merced pegada a un Museo de Arte Religioso.

Caminando hacia el sur nos topamos con uno de los más importantes centros de culto incas, el Templo del Qoricancha (Templo del Sol) sobre el cual se levantó la iglesia de Santo Domingo. Las paredes de este lugar estaban forradas en oro, esmeraldas  y turquesas, iluminadas por los rayos del sol.


Otro lugar para visitar es el convento de Santa Catalina que fue la residencia de las 3000 mujeres dedicadas al culto del Sol, consagradas a preparar la chicha ritual y las telas para las ropas del inca (elaboradas con lana de alpaca, vicuña, y un derivado de piel de murciélago). En este lugar se puede apreciar la técnica del tallado de las rocas que obtiene su punto máximo en la famosa Piedra de los Doce Ángulos.

 

El Valle Sagrado

 

En los alrededores de la ciudad de Cusco se encuentra el Valle Sagrado de los Incas – que une Machu Pichu con Ollantaytambo y Písac – un lugar de riqueza arqueológica.

En este lugar un imperdible es la Fortaleza de Sacsayhuamán, por la hermosa vista de Cusco que ofrece desde las alturas: un macizo de casas coronadas de tejas rojizas, con la Plaza de Armas en el centro y una corona de montañas bañadas por el sol detrás.


En el mismo valle se puede visitar Qenko, un santuario inca, el templo de Puca Pucara, los baños de Tambo Machay, el pueblo de Chinchero y Písac, un lugar ideal para pasar la noche y sobre todo para visitar el variopinto mercado dominical.


Desde Písac se puede seguir hasta Yucay donde se encuentra la hermosa Posada del Inca, levantada sobre un antiguo convento. Luego seguir hasta Urubamba, en el centro del valle, surcado por el río del mismo nombre.


Más adelante está Ollantaytambo un pequeño poblado donde la vida parece estancada en el pasado (las familias respetan las costumbres de sus antepasados).

Desde allí se pueden tomar excursiones por siete rutas ancestrales que parten del pueblo, con guías especiales que cuentan historias y leyendas sobre los incas.

 

Machu Pichu

 

Este es un lugar único, que tiene el peso de la historia, del misterio, de una geografía imponente y de un marco natural que sirve para engrandecer su magnificencia.


Se puede llegar a través del Camino del Inca, en tren o incluso en helicóptero hasta el cercano pueblo de Aguascalientes.

A sus espaldas la flanquea el Huayna Pichu (Pico Joven) en tanto la ciudadela en sí lleva el nombre del cerro sobre el que fue construida, el Machu Pichu (Viejo Pico).


La existencia de este lugar fue desconocida por los españoles y tampoco se sabe bien el porqué la ciudad fue despoblada antes de la llegada de éstos.

Se especula que vivían en este conjunto de casas y lugares rituales alrededor de 1000 personas.

El hallazgo de esqueletos sobre todo de mujeres hace pensar que la ciudadela era el refugio de las Vírgenes del Sol, otras teorías dicen que la importante capacidad de producción agrícola de sus terrazas tal vez estaba destinada a proveer hojas de coca para sacerdotes y nobles incas; también dicen que debido a su posición estratégica la convertía en un complejo militar de gran importancia.


Se pueden visitar grandes altares: el Trono del Inca, la Fuente Principal, el Templo del Sol, el Palacio de la Princesa, el sector Real, la Roca Funeraria, el Templo de las Tres Ventanas, el Reloj Solar.


Todos los turistas que visitan Machu Pichu se sienten atraídos por las renovadas formas de culto al Sol y los astros: tanto hoy como ayer, los Andes asisten impasibles a la multiplicación de cultos y dejan que cada uno le atribuya a este conjunto glorioso el significado y la función que prefiera.

 

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La Redacción

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