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Temores de los padres

¿Cómo detectar la hiperactividad y falta de atención en los adolescentes?

El diagnóstico de ADHD en los adolescentes se realiza a partir de los criterios DSM-IV. Lo ideal es un enfoque interdisciplinario.

Seis o más de los siguientes síntomas que persistan por lo menos durante seis meses, con un grado de mala adaptación inconsistente con el nivel de desarrollo son signos que denotan la enfermedad:

DESATENCION

Falla frecuentemente al dirigir la atención a detalles o comete errores por distracción en la tarea escolar u otras actividades.

Tiene dificultad para mantener la atención en tareas o actividades.

Parece que no escucha cuando se le habla.

No puede seguir instrucciones y falla en terminar la tarea (no por falta de comprensión).

Manifiesta dificultad para organizar sus tareas.

Evita o se rehúsa comenzar tareas o juegos que requieren un esfuerzo mental.

Pierde los útiles necesarios para el desarrollo de las tareas.

Se distrae fácilmente ante estímulos externos.

Es olvidadizo en las actividades diarias.

HIPERACTIVIDAD

Frecuentemente mueve sus manos o pies cuando está sentado.

Se levanta del asiento en clases o en situaciones donde no corresponde.

Corre o salta en situaciones inapropiadas.

Tiene dificultad para realizar actividades sedentarias.

Está continuamente en actividad como impulsado por un motor.

Frecuentemente habla demasiado.

IMPULSIVIDAD

Comienza a responder antes de que terminen de formularle la pregunta.

Manifiesta dificultad para esperar su turno.

Frecuentemente interrumpe juegos o conversaciones ajenas.

Para que estos criterios sean aplicables, los síntomas deben haber comenzado antes de que el niño cumpliera los 7 años, se tienen que presentar en ambientes diferentes (escuela y el hogar), debe representar un claro trastorno en la función social, académica o familiar, y estos síntomas no deberían coexistir con déficit mental, esquizofrenia, psicosis o trastornos de la personalidad.

¿Con qué otros problemas se puede confundir?

Es muy importante diferenciar el ADHD de:

Trastornos de carácter (oposición).

Trastornos de conducta.

Abuso de sustancias.

Trastornos por ansiedad.

Trastornos de personalidad.

Estados depresivos.

Problemas de aprendizaje.

¿Cuáles son los tratamientos actuales?

Existen diferentes posibilidades. Uno de los tratamientos más utilizados es el farmacológico, pero nunca debe utilizarse en forma aislada, como único tratamiento. Lo más conveniente es abordar al niño con ADHD desde diferentes perspectivas, en forma interdisciplinaria. Los principales pasos del tratamiento son:

Recabar información de maestras, psicopedagogas, los padres o los profesores de educación física. Confeccionar una historia clínica y una historia familiar lo más completas posible. Sólo en ese contexto se puede considerar la utilización de medicación psicoestimulante.

El metilfenidato (Ritalina), la pemolina (Cylert), imipramina, desipramina (antidepresivos tricíclicos) son algunas de las drogas más utilizadas, pero todas tienen importantes efectos adversos y riesgos en su utilización.

Conclusiones

No están dadas las condiciones para asegurar que el síndrome de hiperactividad y déficit de atención constituya una enfermedad con características propias, o bien que se trate de un conjunto de síntomas comunes a muchas patologías.

Diagnosticar el ADHD sólo mediante el uso de los criterios del DSM-IV es insuficiente, teniendo como resultado un importante sobrediagnóstico.

Una eventual buena respuesta a la medicación psicoestimulante no debería constituir de por sí un elemento diagnóstico.

El tratamiento psicofarmacológico debe ser postergado hasta agotar otras instancias terapéuticas.

Hasta no disponer de más información acerca de los efectos de la medicación estimulante sobre el crecimiento sería prudente insistir en otras líneas de tratamiento.

Debido a su potencial efecto adictivo, conviene extremar los cuidados en el uso de anfetaminas, sobre todo en los adolescentes.

 

 

José María Moyano Walker
Médico

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Por BRYONI


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