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Consejos para el viajero

Como agua en la leche...

Aire y espacio en los aviones.

Desde muchos años atrás el método más simple para disimular un aumento de precios, ha sido degradar la calidad del producto.

Los argentinos sabemos mucho de este tema después de haber sufrido épocas de "precios máximos" o controles de abastecimiento.

Actualmente es más difícil convencer a la gente, porque esta ya aprendió que si el precio de un producto no es libre, su calidad irá descendiendo hasta hacerlo indeseable.

Pero hete aquí que los precios libres también varían por razones de competencia y los fabricantes no vacilan en cambiar las calidades originales de sus productos cuando sus ganancias disminuyen. Es muy repetido encontrar productos "de primera marca" cuya calidad ha ido cambiando al compás del deterioro económico general.

Hasta en las cosas más nimias puede notarse los devastadores efectos de una "imperiosa necesidad de sobrevivir" .

Como pobre ejemplo tomado al azar, la llamada goma pluma, cuyo grosor en los asientos de los colectivos ha ido disminuyendo con los años, hasta por fin desaparecer y ser reemplazada por un simple plástico moldeado según el relieve del trasero humano medio.

Pero en esta oportunidad quiero referirme a un medio de transporte mucho más sofisticado.

Los aviones transcontinentales actuales .

Puedo compararlos porque los he usado desde los tiempos del venerable DC6 de 4 motores a explosión y con hélices.

Nunca podré olvidar aquel viaje en ese gran avión que hice desde Buenos Aires hasta Tokio directo transpolar via Anchorage por Canadian Pacific (36 horas?) cambiando de avión, pero sin descanso a mi físico en ninguna escala. La vibración y el ruido de sus motores durante tantas horas, me dejó exhausto y tardé muchos días en recuperarme.

Actualmente los Boeing , Douglas o Airbus con sus turbinas a reacción, marcan una diferencia generacional.

Los vuelos son más suaves y rápidos.

¿De qué depende el confort de un vuelo?

No obstante, el confort del viajero está dependiendo de la política de la empresa aérea que se utilice y de 2 factores muy importantes que son el aire y la distancia entre su cuerpo y los asientos.

La necesidad de usar las cabinas presurizadas por la altura a la que navegan las aeronaves modernas evitando en la medida de lo posible al mal tiempo, ha provisto a los aviones de complejos y costosos sistemas que filtran y renuevan el aire presurizado. Su mal funcionamiento acarrea problemas con fuertes dolores de oídos y otros males a los pasajeros más sensibles.

Todo eso junto además de su grado de calidad se puede definir como el "confort" a bordo.

En un viaje que hice en 1999 desde Londres a Buenos Aires preferí a la British Airways y quedé sorprendido por experimentar el peor nivel de confort que hubiera sufrido en mis largos años de consumir aerolíneas y sus aviones.

Recuerdo que pedí y obtuve mi asiento junto a ventanilla en una fila de solo 3 asientos.

El espacio era tan reducido que cuando tuve que salir de mi asiento, pedí permiso a mis vecinos y pasé por encima de ellos pisando (descalzado), sobre sus apoya brazos. Imaginen una persona con los zapatos en la mano haciendo eso !!! Bueno era la única manera de salir de esa especie de estuche, que ajustado a mi cuerpo me impedía maniobrar.

Durante 16 horas estuve así aprisionado, con mis piernas estiradas en una única posición y rozando mis rodillas al respaldo del asiento de mi vecino.

Cuando un attendant me trajo la cena, aproveché para comentarle rápidamente la extrema estrechez de mi lugar y sin ninguna diplomacia ni british style, me espetó que podía resolver eso muy fácil... viajando en primera clase.

Enmudecí y no pude contestarle nada adecuado.

Pero tomé nota.

Encontrando información en Internet

Han pasado 3 años y estoy planeando un nuevo y extenso viaje. Pero esta vez, me dije, debo averiguar algo sobre esas experiencias pasadas.

Mi actual familiaridad con Internet me va a ayudar, pensé.

Primer tema, ¿cómo hacer que el buscador me traiga los materiales necesarios para iluminarme?

¿Qué buscar? ... Empecé por Travel pero era demasiado genérico.

Pensé ...¿cómo designan un avión en inglés ? Atravesé unas pocas páginas y leí la palabra airplanes que me pareció la indicada, luego capté seating

para referirse al lugar o distribución de los asientos y por último una palabra que nunca hubiera esperado para esto, que es "pitch" (tono-inflexión de la voz-tonalidad y cantidad de caracteres por pulgada).

Como esa palabra también se usa para definir la distancia entre los puntos en la imagen de un monitor, pensé que podría referirse en este caso de los asientos, a sus distancias relativas. Efectivamente, buscando en "airplanes seating pitch" recibí una hermosa lista de websites referidos al tema que me preocupaba.

Mejor pregunte por el pitch

Y oh sorpresa!, mi tema era todo un "issue" o tema importante en países desarrollados, que las empresas aéreas mantienen bien oculto de sus usuarios.

Un artículo publicado en Madrid por el periodista Francisco Perejil (no, no es en chiste)

nos dice:

"Las razones son dos: la primera es que ninguna compañía cree que la supuesta estrechez de los asientos ocasione lo que se conoce como síndrome de la clase turista, es decir, trombosis venosa profunda, ocasionada por coágulos que se forman en las piernas y sus efectos se extienden a los pulmones y al corazón, ocasionando la muerte.

La segunda razón por la que no se planea aumentar la distancia entre asientos es simplemente monetaria. Y la explica a la perfección el encargado de ventas de la compañía de vuelos charter Iberworld, radicada en Mallorca: Nosotros sólo tenemos un Airbus 310, que efectúa unos 220 viajes al año rumbo al Caribe.

Los asientos tienen 78,7 centímetros de separación. Tal vez no sea mucho espacio, pero para nosotros es demasiado. No vamos a reducir esa distancia a 76 centímetros porque pretendemos cambiar de avión en abril. Pero el nuevo avión vendrá ya con 76 centímetros en lugar de 78,7.

¿Tanto dinero se gana con esos dos centímetros y medio?

'Ganar dos centímetros entre asientos supone incorporar una fila de ocho sillones. Es decir, con unos 200 viajes al año, tengo unos 160 millones de pesetas garantizados, poniendo el mismo combustible y la misma tripulación.

Si quitáramos esa fila y yo renunciara a los 160 millones el pasajero tendría que pagar unas tres mil pesetas más. Y aún no está mentalizado,
la gente no sabe qué es el pitch [distancia entre asientos] ni tiene conciencia de ello'.

¿Pero dónde está el curro? Y sigue muy interesante, ¿no?

Compare aerolíneas

La lista que me trajo el buscador Google incluyó 2 joyas para los viajeros.

1.En: www.airlinequality.com/Product/seat_intro.htm una tabla con todas las Aerolíneas, First, Business y Economy class con las pulgadas respectivas que multiplicadas por 2,54 se transforman en nuestros centímetros.

Inmediatamente constaté allí que British Airways en Economy luce un 31" o sean 78,74 cm que es el MINIMO entre todas sus pares.

Aerolíneas Argentinas luce para mi satisfacción 34" o sean 86,36 cm (10 cm más que la British !!)

De inmediato, elegí Aerolíneas con pitch: 34"= 86,36 cm y agradecí a su Presidente el Dr. Mata su inteligente política de captación de clientes entres los que me anoté.

Y siguiendo con mi investigación llegué a www.sizewise.com/articles/skies.html

Donde encontré otra útil tabla con:

Plane, Class, Width y Pitch

El pitch sentado, me reafirman aquí que es la distancia medida entre mis caderas y el borde mis rodillas

Acabo de comprobar 63 cm en mi caso. Y para width (de codo a codo) 60 cm

En la tabla el Boeing 777 economy- width-ancho: 45,72 cm pitch-espacio: 83,82 cm - bien!

Business: : 50 cm : 144,78 cm - muy bien !!

First : 52,54 cm : 223,52 cm - excelente !!!!

Boeing-767-400- economy con 17" y 30" a 33" o sean: 43,18 cm y 76,20 cm (muy malo) a 83 cm (bueno) ---

Calidad del aire

En cuanto a la calidad del aire en la cabina, también tiene su costo y en este campo es más difícil obtener parámetros que ilustren al viajero.

Que se prohíba fumar es un gran avance y es bueno confirmarlo. Zona para no fumadores es un buen subterfugio que usan las empresas. Lo ideal es "no smoking" planes. Y presurización bien regulada

Hay un tipo de viajero que se fija cada vez más a los detalles y relata Perejil, que quiere espacio para llegar descansado..."A ese no hay quien lo engañe" y ahí se va a dirimir la batalla entre las aerolíneas.

Es notable la ausencia del control del estado para que en estos servicios tan importantes reine transparencia.

Es el poder político de las líneas aéreas el que se impone al viajero. Solo nos queda saber elegir.

¿Y las tarifas?

El tema tarifas es otro gran misterio y para encontrar un buen precio a través de Internet no resulta nada simple.

Han creado las Cyberofertas que es un truco de marketing no muy claro.

Se acabaron los tickets "abiertos" y "endosables" de otros tiempos salvo que no se objete el costo que puede resultar prohibitivo.

Todo es confuso y quizás solo se aclare cuando por fin se cierra la compra del ticket.

Pero entonces será tarde para evitar el débito en su tarjeta... Por si acaso averigüe que es lo que opina esta.

El software que han puesto las empresas para vender tickets online es muy imperfecto aún.

Organizaciones especializadas cotizan "en el acto" sobre la base de los datos del itinerario ingresado.

La mayoría de las veces no se sabe bien cuanto saldría hasta que no se CONFIRMA el boleto.

Se gastará mucho tiempo viajando por Internet y papel imprimiendo las cotizaciones hasta llegar a alguna conclusión que nadie puede asegurar sea la correcta.

Y las agencias de viajes? Tan eficientes en otros tiempos... Ahora no manifiestan mucho entusiasmo ante pasajeros "difíciles", se supone porque les han reducido sus comisiones y la competencia de Internet es demasiado grande.

Escribiré mis impresiones sobre este viaje que estoy por emprender en el mes de Marzo.

A mi regreso tendré las conclusiones válidas que espero que les resulten útiles a futuros viajeros.

Enlaces útiles:

http://www.americanairlines.com/

http://www.sizewise.com/articles/skies.html

http://www.airlinequality.com/Product/seat_intro.htm

http://www.aerolineas.com/

http://www.boeing.com/

http://www.worldclimate.com/

 

 

 

 

Enrique Chornogubsky

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Como agua en la leche

Por AGUILA CALVA


enplenitud.com - Autor Enrique  Chornogubsky
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