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Memoria

A mayor edad... ¿menos memoria?

Diversos estudios científicos confirman una relación entre el envejecimiento y algunos problemas a nivel cognitivo. Sin embargo, existen muchos medios para revertir esta consecuencia de la edad...

El deterioro de la memoria y la función cognoscitiva, es decir el pensamiento y la capacidad de aprender, es considerado por muchas autoridades médicas como una consecuencia normal del envejecimiento.
Por lo tanto, el deterioro cognitivo relacionado con la edad (DCRE) no se considera una enfermedad, aunque los especialistas difieren si está en parte relacionado con la enfermedad de Alzheimer y otras enfermedades similares, o si es una entidad separada.

Las personas que sufren este problema experimentan un empeoramiento de la memoria, aprendizaje, concentración, atención, uso del lenguaje, y otras funciones mentales.

El DCRE ocurre generalmente de una forma gradual. De hecho, el descenso cognitivo repentino no es parte del envejecimiento normal.
Cuando alguien desarrolla una enfermedad tal como la enfermedad de Alzheimer, el empeoramiento mental sucede, generalmente, de una forma rápida.
Por el contrario, el desempeño cognitivo en adultos de edad avanzada sanos queda, normalmente, estable por muchos años, con sólo descensos leves durante cortos tiempos en la memoria y la reacción.

Sin embargo, la mayoría de quienes creen que tienen problemas de memoria, en realidad no los tienen. Por lo tanto, la evaluación de la función cognitiva requiere de una evaluación profesional especializada.

De hecho, los neuropsicólogos y psiquiatras emplean sofisticados métodos para evaluar el desempeño cognitivo, y discernir y medir exactamente la severidad de un eventual trastorno del mismo. En consecuencia, debe ser consultado un profesional calificado de salud mental si se sospecha un deterioro en la memoria.

Algunas personas adultas tienen una problemas cognitivos y de memoria mayores que los atribuibles al envejecimiento normal, pero sus síntomas no son tan severos como para justificar un diagnóstico de mal de Alzheimer. Algunas de estas personas pueden luego desarrollar el mal de Alzheimer, pero otros no.
Los especialistas han sugerido varios términos para esta categoría intermedia, incluyendo “deterioro cognitivo moderado” y “desordenes neurocognitivos moderados".

Los factores de riesgo para DCRE incluyen la edad avanzada, el género femenino, infartos previos, y las fallas cardíacas.

Formas de tratamiento

Aunque no hay una terapia medicamentosa estándar de DCRE, varios agentes llamados “nootrópicos” pueden proporcionar mejoras en la función cognoscitiva.
Las drogas nootrópicas se utilizan específicamente para facilitar el aprendizaje y la memoria, así como quizás prevenir los déficits cognitivos asociados con las demencias.
Las drogas nootrópicas que se utilizan actualmente incluyen el Mesilato de Codergocrina,
la idebenenona, y los derivados de un neurotransmisor llamado GABA (vinpocetina, bifemelano, piracetam, oxiracetam, y nebracetam).

 

Marcelo Rubinstajn

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